Comment conduire une voiture automatique ?

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À l’époque, les voitures manuelles étaient le choix par défaut de la plupart des nouveaux conducteurs. Aujourd’hui, cependant, de plus en plus de conducteurs optent pour les voitures automatiques. En effet, ne pas avoir à s’occuper de l’embrayage est considéré comme une opportunité trop belle pour la laisser passer. Bien qu’elles aient la réputation d’être plus faciles à conduire, il peut être difficile de s’y adapter si l’on n’est pas bien préparé. C’est pourquoi nous avons élaboré un guide qui vous explique comment conduire une voiture automatique.

Nous allons vous expliquer en quoi une voiture automatique est différente d’une voiture manuelle. Nous allons également vous expliquer le processus de conduite d’une voiture automatique et vous donner quelques conseils généraux pour vous aider à devenir un pro de l’automobile !

Que vous soyez un apprenti conducteur faisant le grand saut dans une voiture automatique ou un conducteur manuel expérimenté cherchant à passer du côté obscur, il est important que vous sachiez à quel point les voitures automatiques sont différentes des voitures manuelles. Bien qu’elles soient plus simples à conduire, elles présentent quelques particularités dont vous devez être conscient.

Alors, parcourez lentement notre guide !

Comprendre les boîtes de vitesses automatiques

Avant d’entrer dans le vif du sujet de la conduite d’une voiture automatique, nous devons d’abord examiner ce qui rend une voiture automatique si différente d’une voiture manuelle. Tout se résume finalement à la boîte de vitesses. Si vous avez appris à conduire dans une voiture manuelle, vous ne connaissez que trop bien la douleur de l’utilisation de la pédale d’embrayage et de la boîte de vitesses. Avec 5 à 6 vitesses avant, plus la marche arrière, vous serez habitué à devoir passer d’une vitesse à l’autre pendant que vous conduisez – c’est un processus qui peut prendre des semaines à maîtriser pour certains apprenants. Cependant, lorsque vous prenez le volant d’une voiture automatique, vous voyez une autre série d’étiquettes.

Les symboles des boîtes de vitesses automatiques :

  • P – Park : comme son nom l’indique, cette vitesse doit être utilisée lorsque vous avez garé votre voiture et que vous avez l’intention d’en sortir. Il ne doit pas être utilisé lorsque vous êtes en mouvement.
  • R – Marche arrière : c’est exactement la même chose que la marche arrière d’une voiture manuelle. Vous l’utiliserez chaque fois que vous voudrez reculer votre voiture.
  • N – Neutre : comme le point mort d’une voiture manuelle, cette vitesse doit être utilisée lorsque vous êtes à l’arrêt, par exemple dans un embouteillage.
  • D – Drive (conduite) : lorsque vous voulez déplacer votre voiture automatique, c’est ici que le levier de vitesse doit se trouver. C’est aussi simple que cela !

Lorsque vous conduisez, votre voiture choisit automatiquement les vitesses en fonction de la vitesse à laquelle vous roulez. Vous n’avez rien à faire du tout. Si vous roulez rapidement, la transmission automatique passe à la vitesse supérieure, et vice versa si vous roulez à une vitesse inférieure.

Selon le modèle de votre voiture automatique, votre boîte de vitesses peut porter des symboles supplémentaires :

  • 1 – première vitesse
  • 2 – deuxième vitesse
  • S – Sport : permet d’augmenter le régime et d’obtenir une accélération plus franche à une vitesse donnée.

Vous vous demandez pourquoi une voiture automatique dispose d’options pour la première et la deuxième vitesse ? Eh bien, dans certaines situations, un conducteur peut avoir besoin de rouler à un rapport inférieur et doit avoir la possibilité d’ignorer le rapport choisi par sa voiture automatique. Certains modèles de voitures vont plus loin en incluant des palettes de changement de vitesse. Ces palettes se trouvent de chaque côté du volant et vous permettent de passer manuellement d’un rapport à l’autre. Et c’est à peu près tout, sans que nous soyons trop techniques.

Comment conduire une voiture automatique

Prendre le volant

Comme nous l’avons déjà mentionné, l’une des premières choses que vous remarquerez en prenant le volant d’une voiture automatique est la différence de boîte de vitesses. L’absence de pédale d’embrayage est une autre chose qui peut vous surprendre.

Vous n’aurez qu’une pédale de frein et une pédale d’accélérateur, respectivement à gauche et à droite. Dans une voiture manuelle, vous aurez votre pied gauche à portée de main à tout moment. Vous en aurez besoin pour appuyer sur la pédale d’embrayage lorsque vous voudrez vous arrêter ou changer de vitesse. Dans une voiture automatique, en revanche, vous pouvez oublier votre pied gauche. Vous n’aurez besoin que de votre pied droit pour conduire. Au début, il peut être incroyablement difficile de s’adapter à cette situation. Pour commencer, votre mémoire musculaire vous fera déplacer votre pied gauche vers la pédale de frein comme s’il s’agissait de l’embrayage.

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De plus, vous pourriez être tenté d’utiliser votre pied gauche pour freiner. Évitez de le faire, car vous ne serez probablement pas habitué à utiliser le frein avec votre pied gauche, ce qui signifie que vous risquez de ne pas appuyer avec suffisamment de force lorsque vous en aurez besoin. Jusqu’à ce que vous vous entraîniez, contentez-vous d’utiliser votre pied droit pour les deux pédales.

En route

Votre voiture automatique démarre en position de stationnement (P) et votre frein à main est serré. Lorsque vous êtes prêt à partir, vous devez appuyer fermement sur la pédale de frein pour démarrer le moteur. Le mot clé ici est « fermement ». Si vous êtes trop doux, le moteur ne démarrera pas.

Pour démarrer, vous devez placer le levier de vitesse sur la position Drive (D). Une fois que vous êtes prêt à démarrer, il vous suffit d’appuyer doucement sur la pédale d’accélérateur. Au fur et à mesure que vous progressez, vous pouvez contrôler votre vitesse en appuyant sur l’accélérateur pour augmenter votre vitesse, ou en appuyant sur la pédale de frein pour ralentir.

À moins que vous ne soyez confronté à un scénario particulier (que nous verrons plus loin), vous ne devriez pas avoir à intervenir manuellement sur la boîte de vitesses. Laissez simplement votre voiture faire tout le travail pour vous !

Ce à quoi vous devez faire attention dans une voiture automatique

La conduite d’une voiture automatique peut sembler simple, mais elle comporte quelques particularités dont vous devez être conscient. Il existe également quelques scénarios dans lesquels vous pourriez être amené à prendre le relais. Jetons un coup d’œil, voulez-vous ?

La méthode de freinage dégressif

Dans une voiture manuelle, vous pouvez utiliser le point de morsure pour avancer doucement. C’est pratique lorsque vous démarrez, lorsque vous êtes coincé dans un embouteillage et pendant les manœuvres. En revanche, dans une voiture automatique, vous n’avez pas le luxe d’utiliser le point de morsure. Vous devez utiliser la méthode de freinage dégressive. (Croyez-nous, ce n’est pas aussi bizarre que ça en a l’air !)

Si vous retirez lentement votre pied de la pédale de frein lorsque vous desserrez le frein à main, vous sentirez votre voiture commencer à avancer. C’est ce qu’on appelle le « freinage dégressif ». C’est une méthode utile lorsque vous voulez entrer et sortir facilement d’une place de stationnement, sans parler des manœuvres.

Lorsque vous voulez commencer à avancer correctement, il vous suffit d’appuyer doucement sur la pédale d’accélérateur.

Freinage brusque, virages et courbes

Si vous passez à une voiture automatique, vous devrez vous habituer à devoir freiner plus fortement. Les voitures automatiques ne sont pas aussi réactives que les voitures manuelles – elles n’offrent pas le même niveau de frein moteur. Ainsi, lorsque vous souhaitez ralentir, la voiture mettra beaucoup plus de temps à réagir.

Si vous vous dirigez vers un virage, une courbe ou un arrêt éventuel, le fait de lever le pied de l’accélérateur ne réduira pas votre vitesse assez rapidement. Vous devrez plutôt être plus ferme avec les freins et les utiliser de manière progressive. La préparation est importante ici. Si vous savez que vous devez ralentir, levez le pied de l’accélérateur bien à l’avance.

Si vous ne planifiez pas correctement, votre voiture pourrait vous faire prendre le virage ou la courbe beaucoup plus rapidement que vous ne l’aviez prévu.

Démarrages en côte

Si vous détestez les démarrages en côte, vous serez heureux d’apprendre qu’ils sont beaucoup plus faciles à réaliser avec une voiture automatique. Vous n’avez pas besoin de chercher à trouver le point de morsure ou de vous inquiéter d’un fort recul. Si vous êtes garé sur une colline, il vous suffit de passer en mode Drive (D), de lever le pied du frein et d’appuyer régulièrement sur la pédale d’accélérateur. Dès que vous sentez la voiture bouger, désengagez le frein à main et poursuivez votre route.

Descente

Vous devez être très prudent lorsque vous descendez une pente avec une voiture automatique. En raison de l’angle et de la gravité, vous roulez naturellement à une vitesse assez élevée. Votre boîte automatique tentera donc de passer à un rapport supérieur.

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C’est exactement le contraire de ce dont vous avez besoin en descente ! Si vous disposez de vitesses inférieures, vous devrez passer manuellement la boîte de vitesses à un rapport inférieur. Si vous ne disposez pas de vitesses inférieures, vous pouvez ralentir en relâchant l’accélérateur et en appuyant sur la pédale de frein de manière progressive.

Si vous le faites à l’avance, vous serez en mesure de réduire votre vitesse à un niveau plus approprié.

Comment conduire une voiture automatique : Dépasser

Si vous conduisez sur une route à deux voies ou une autoroute et que vous devez dépasser une voiture, il se peut que la transmission automatique ne vous donne pas assez de vitesse. C’est là que l’approche « kick-down » entre en jeu. Vous pouvez neutraliser temporairement votre boîte de vitesses automatique en la forçant à rester plus longtemps sur les rapports inférieurs, ce qui vous permet d’obtenir une meilleure accélération.

Pour ce faire, il vous suffit d’appuyer fermement sur la pédale d’accélérateur. Vous devez garder votre pied sur la pédale jusqu’à ce que vous atteigniez la vitesse souhaitée.

Une fois que vous avez terminé, relâchez lentement l’accélérateur et votre voiture reviendra à une vitesse normale et choisira le meilleur rapport.

Les avantages d’un véhicule automatique

Ne pas avoir à se soucier des changements de vitesse

L’un des plus gros problèmes auxquels sont confrontés les conducteurs de voitures manuelles est la pénible pédale d’embrayage. Si vous n’êtes pas fait pour les tâches multiples ou la coordination main-œil, il peut être pénible de devoir faire attention à la route, tout en essayant de déterminer les vitesses dont vous avez besoin et à quel moment. Avec une voiture automatique, cependant, vous pouvez dire adieu à ce problème !

Moins d’usure

Au cas où vous ne le sauriez pas, les pédales d’embrayage subissent beaucoup d’usure tout au long de la durée de vie d’une voiture manuelle. Compte tenu de l’utilisation quotidienne de la pédale par les conducteurs, il n’est pas surprenant qu’elle doive être remplacée. (C’est l’une des raisons pour lesquelles les moniteurs de conduite manuelle doivent moderniser leur voiture tous les deux ans. Avec une voiture automatique, ce n’est pas un problème.

Vous pouvez profiter de la circulation en mode stop-start

Y a-t-il quelque chose de pire que de devoir s’asseoir dans la circulation dans une voiture manuelle ? Une minute, vous êtes à l’arrêt, le frein à main serré et au point mort. La minute suivante, vous devez passer la première, retirer le frein à main et avancer lentement. Multipliez ce chiffre par cinquante et vous obtenez un embouteillage moyen pour un conducteur manuel.

Si vous êtes un conducteur automatique, vous n’avez pas besoin de toucher au levier de vitesse ! Vous pouvez rester en position Drive (D) et avancer en retirant votre pied de la pédale de frein. C’est une nouvelle aube ! Il se peut que vous appréciiez les embouteillages maintenant ! (Ou, du moins, à les affronter avec un peu moins de rage au volant !)

Vous pouvez vous concentrer sur la route

Nous ne disons pas que vous n’avez pas à vous soucier de quoi que ce soit lorsque vous conduisez une voiture automatique. Vous devez toujours être conscient de ce qui vous entoure et planifier votre conduite, surtout lorsqu’il s’agit de ralentir. Cela dit, il y a une belle simplicité à ne pas avoir à s’embêter à changer de vitesse ou à craindre de caler la voiture. Vous pouvez simplement vous concentrer sur la route.

La pratique permet de se perfectionner

Comme pour tous les autres aspects de la conduite, qu’il s’agisse des carrefours, des ronds-points ou du stationnement parallèle, c’est en forgeant qu’on devient forgeron. Si vous êtes un conducteur qualifié et que vous souhaitez passer d’une voiture manuelle à une voiture automatique, vous devez passer un certain temps à vous habituer aux nouvelles commandes et à votre nouvelle façon de conduire. Croyez-nous, il vous faudra un certain temps pour vous habituer à ne plus avoir d’embrayage.

Voila, vous savez maintenant comment conduire une voiture automatique.

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