Code P0420 : Qu’est-ce que c’est et comment le réparer

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Un code P0420 indique que l’ordinateur de votre véhicule (PCM) a détecté un problème au niveau du convertisseur catalytique. Le convertisseur catalytique a pour fonction de décomposer les polluants dangereux produits pendant le cycle de combustion, réduisant ainsi les émissions rejetées par le tuyau d’échappement. Bien que ce code ne présente aucun danger pour le conducteur, celui-ci doit le corriger dès que possible afin d’éviter d’autres problèmes, notamment un échec au test d’émissions.

Qu’est-ce qu’un code P0420 ? 

En termes simples, un code P0420 signifie que l’efficacité du système catalytique de votre voiture est inférieure au seuil.  

Le numéro d’erreur P0420 indique une faible efficacité du système catalytique. Cela est généralement dû à des problèmes au niveau des systèmes d’échappement ou de carburant de votre véhicule. Il est parfois difficile à diagnostiquer. 

Le convertisseur catalytique d’une voiture fait partie du système d’échappement. Il fonctionne en convertissant le carburant non brûlé et le monoxyde de carbone (CO) issus du processus de combustion en dioxyde de carbone (CO2) et en eau (H2O). Il convertit également les NOx (oxydes d’azote) en azote.

Le convertisseur utilise deux capteurs d’oxygène, l’un en amont et l’autre en aval. Si ces capteurs produisent des résultats comparables, quelque chose ne va pas. Lorsque le module de commande du groupe motopropulseur (PCM) déclenche le code P0420, le témoin de contrôle du moteur s’allume, vous avertissant d’un problème de catalyseur. 

Notez que plusieurs autres circonstances peuvent entraîner l’apparition du code P0420. Toutefois, ce code indique généralement un problème au niveau du catalyseur/système d’émission. 

Quelle est la gravité du code d’erreur moteur P0420 ? 

Le défaut moteur P0420 n’est pas souvent une menace pour la sécurité de la conduite. Il est peu probable que ce défaut entraîne de graves problèmes de conduite ou de fiabilité. Toutefois, votre moteur peut émettre des polluants plus dangereux parce que le système catalytique du banc 1 ne fonctionne pas correctement. Si l’on ajoute à cela le voyant « check engine », il est peu probable que vous passiez les contrôles antipollution. 

Comme pour tout problème de moteur, l’option la plus sûre consiste à diagnostiquer et à réparer le problème P0420 le plus rapidement possible. Nous ne vous suggérons donc pas d’ignorer ces difficultés pendant des semaines ou des mois. Au contraire, il est probablement prudent de continuer à rouler avec le code moteur P0420. Faites preuve de discernement. Jouez la carte de la prudence si l’automobile vous semble risquée ou s’il y a d’autres codes moteur, des symptômes importants, etc. 

Peut-on encore conduire avec le code P0420 ? 

Oui, dans la plupart des cas, il est possible de conduire en toute sécurité en présence du code P0420. Hormis le clignotement du témoin de contrôle du moteur, il se peut qu’une personne ne remarque aucun changement substantiel dans les performances de sa voiture. 

Par exemple, si vous constatez que le moteur fonctionne en mélange pauvre, il est conseillé de ne pas conduire ou, à tout le moins, de maintenir l’accélérateur et les tours/minute à un niveau bas. Le fonctionnement en mélange pauvre du moteur peut entraîner des problèmes plus graves. La conduite avec une puissance insuffisante et d’autres problèmes de conduite peuvent également mettre en danger la sécurité.

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Comment diagnostiquer le code P0420 

Voici un bref aperçu de la manière de dépanner et de diagnostiquer le code moteur P0420 : 

  • Tout d’abord, assurez-vous que le code P0420 est le seul code moteur présent. 
  • Effacez le code et conduisez pendant environ 15 minutes. Vérifiez si le code revient. Si ce n’est pas le cas, répétez l’opération plusieurs fois pour vous en assurer. Si le code DTC P0420 apparaît, il s’agit d’un véritable problème. 
  • Examinez physiquement le système d’échappement à la recherche de dommages, de trous, de rouille ou d’autres fuites potentielles. N’oubliez pas le collecteur d’échappement, source fréquente de fuites. 
  • Examinez la valeur de la tension du capteur O2. Sur la plupart des moteurs, la valeur standard doit être comprise entre 0,4 et 0,5 volt. Si la valeur est très éloignée ou fluctuante, cela est très probablement dû à un problème au niveau du convertisseur catalytique. 
  • Les moteurs connaissent parfois des problèmes mineurs et les codes d’erreur apparaissent de manière aléatoire. Dans ce cas, il peut suffire d’effacer le code pour résoudre le problème. Dans le cas contraire, il est temps de déterminer ce qui déclenche le code DTC P0420. Les techniques décrites ci-dessus sont assez efficaces pour les fuites d’échappement et la défaillance du catalyseur. Cependant, si vous recevez d’autres codes moteur, vous devrez faire preuve d’un peu plus de créativité et résoudre le problème. 

Les signes d’un code P0420

Le premier signe le plus courant d’un code P0420 est l’activation du témoin de contrôle du moteur. Ensuite, votre moteur ne fonctionnera pas aussi régulièrement que d’habitude, ce qui peut vous empêcher de dépasser les 30 à 40 mph.  

Cela est dû à une diminution de la puissance du moteur. Vous pouvez également détecter une odeur d’œuf pourri provenant de l’échappement. Cela se produit également lorsque le convertisseur catalytique est utilisé de manière excessive ou en dehors des conditions de conduite normales. 

Les causes possibles d’un code P0420

Un mauvais fonctionnement du convertisseur catalytique est le suspect habituel d’un code P0420. 

Voici d’autres causes possibles : 

  • Dommages ou fuites au niveau du collecteur d’échappement 
  • Dommages ou fuites dans le tuyau d’échappement 
  • Mauvais fonctionnement du moteur 
  • Contamination de l’huile du convertisseur catalytique 
  • Capteur de température du liquide de refroidissement du moteur qui ne fonctionne pas correctement 
  • Capteur d’oxygène défectueux à l’arrière ou à l’avant du véhicule 
  • Détérioration du câblage de l’oxygène 
  • Le câblage de l’oxygène présente une connexion lâche
  • Injecteurs de carburant non étanches
  • Pression de carburant excessive 
  • Utilisation d’un type d’essence incorrect dans votre voiture (c’est-à-dire du plomb au lieu de l’essence sans plomb).
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Diagnostiquer un code P0420

Avant de commencer toute réparation, vous devez diagnostiquer correctement le code d’erreur P0420. La plupart des techniciens de maintenance utiliseront un scanner OBD-II pour obtenir le code spécifique affiché par le module de commande de puissance (PCM). Si la tension du capteur d’oxygène en aval chute et fluctue comme la tension du capteur d’oxygène en amont, c’est un signe certain que les niveaux d’oxygène sont trop élevés, et le PCM affichera le code P0420. 

Toutefois, si les relevés d’oxygène en amont et en aval ne présentent aucune anomalie évidente, le mécanicien vérifiera s’il y a des ratés du moteur, des problèmes d’allumage ou même des défauts dans le système d’alimentation en carburant. Le mécanicien peut également inspecter le capteur O2 arrière pour vérifier qu’il n’est pas trop usé ou endommagé. 

Un expert testera le véhicule et surveillera les données de l’image figée. Cela lui permet de déterminer si la sonde O2 arrière fonctionne correctement ou non. Enfin, nous recommandons de mettre à jour le PCM avec la version la plus récente au cas où il y aurait un problème. Il n’est pas rare qu’un PCM obsolète soit la source des problèmes de votre véhicule.

Combien coûte la réparation du code DTC P0420 ? 

Le coût de la réparation du code DTC P0420 varie considérablement en fonction du diagnostic. S’il ne s’agit que d’une fuite mineure du système d’échappement, vous pourrez peut-être souder les trous vous-même pour presque rien. Les convertisseurs catalytiques, en revanche, peuvent être coûteux. En gros, la réparation d’un moteur P0420 peut coûter de 10 à 2 000 euros, voire plus. 

Réparer le code P0420 soi-même 

Il est tout à fait possible de réparer le code moteur P0420 chez soi. Mais il y a un hic : il est absolument essentiel de diagnostiquer correctement le problème avant de procéder à des modifications. En fonction de l’origine du problème, il se peut que vous deviez 

  • Remplacer le convertisseur catalytique. 
  • Remplacer un ou les deux capteurs O2. 
  • Remplacer le câblage ou les connecteurs du capteur O2. 

Vous devrez peut-être aussi réparer ou remplacer le silencieux, mettre à jour le logiciel de votre voiture ou remplacer tout composant du système d’échappement qui fuit. Si vous n’êtes pas sûr des réparations à effectuer sur votre voiture, confiez-la à un professionnel pour un diagnostic complet et des réparations. 

FAQ sur le code P0420

Comment réparer les fuites de gaz d’échappement P0420 ?

P0420 est un code d’erreur typique causé par une fuite d’échappement. Commencez par examiner le système d’échappement pour voir s’il présente des dommages évidents. Le soudage peut être une solution simple et peu coûteuse. Toutefois, si votre échappement est en mauvais état, il s’agira probablement d’une réparation temporaire. Par la suite, il pourrait s’avérer nécessaire de remplacer le système d’échappement, le collecteur d’échappement, etc.

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