A quoi sert une courroie de distribution ?

A quoi sert une courroie de distribution ?
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La courroie de distribution fait partie intégrante du moteur de votre véhicule. Elle permet à de nombreuses pièces mobiles de fonctionner ensemble avec une synchronisation précise, afin de produire une efficacité et une puissance optimales. Une courroie de distribution défectueuse peut provoquer une défaillance catastrophique du moteur. Il est donc important d’effectuer tous les entretiens nécessaires dans ce domaine et de faire remplacer la courroie selon l’intervalle d’entretien indiqué dans le manuel du propriétaire de votre véhicule. 

Courroie de distribution : qu’est-ce que c’est ? 

Votre courroie de distribution coordonne le cycle de combustion du moteur en reliant le vilebrequin et l’arbre à cames. Le vilebrequin tourne avec le mouvement des pistons et l’arbre à cames contrôle le mouvement des soupapes d’admission et d’échappement.  

Chaque cylindre possède des soupapes d’admission qui s’ouvrent pour laisser entrer l’air et le carburant dans la chambre de combustion. Une fois que la quantité appropriée d’air et de carburant a pénétré dans la chambre, l’arbre à cames ferme les soupapes et le piston remonte dans le cylindre, comprimant le mélange air/carburant. La bougie d’allumage enflamme alors le mélange qui explose, obligeant le piston à redescendre dans le cylindre et à faire tourner le vilebrequin. À ce moment-là, l’arbre à cames provoque l’ouverture de la soupape d’échappement, permettant aux gaz d’échappement produits par l’explosion de sortir du cylindre, et le processus recommence. 

Toutes les soupapes et le piston doivent se déplacer dans une danse soigneusement coordonnée pour que le processus fonctionne efficacement, sans faire exploser le moteur. La rotation du vilebrequin est transmise par la courroie de distribution pour déplacer l’arbre à cames. 

De quoi est faite une courroie de distribution ?

Les courroies de distribution modernes sont fabriquées en caoutchouc, en caoutchoucs synthétiques tels que le néoprène, le polyuréthane ou le nitrile hautement saturé, avec des cordes de renfort à haute résistance à la traction en Kevlar, polyester ou fibre de verre. Les cordes de renfort s’étendent sur toute la longueur de la courroie, afin de réduire la tendance de la courroie à s’étirer avec le temps. Les courroies de distribution sont dotées de dents trapézoïdales ou curvilignes découpées dans l’un de leurs côtés. Ces dents sont spécialement formées et dimensionnées pour se connecter correctement aux poulies du vilebrequin et de l’arbre à cames.  

L’huile circule sur la chaîne de distribution pour lubrifier et protéger les pièces. L’huile peut endommager le caoutchouc, c’est pourquoi les moteurs équipés de courroies de distribution en caoutchouc sont généralement construits dans une configuration « sèche », où l’huile ou le liquide de refroidissement n’interagit pas avec la courroie. 

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Quels sont les problèmes causés par une courroie de distribution défectueuse ? 

La plupart des moteurs modernes sont assemblés de telle sorte que les soupapes et les pistons occupent la même zone dans le cylindre pendant différentes parties du cycle de combustion. On les appelle des moteurs à interférence. Bien que cela puisse sembler être une mauvaise idée, car les deux parties peuvent entrer en collision, c’est en fait ce qui est fait au nom de l’efficacité et de la puissance, car le volume réduit du cylindre permet une compression plus élevée.  

Les véhicules plus anciens qui utilisaient des moteurs sans interférence pouvaient souvent survivre à une rupture de courroie de distribution sans trop de dommages, mais ce n’est pas le cas des moteurs à interférence modernes. Étant donné que les soupapes et les pistons des moteurs modernes doivent partager le même espace dans le cylindre, si la courroie de distribution se rompt, l’arbre à cames n’ouvre plus les soupapes dans l’ordre approprié et les pistons peuvent entrer en collision avec elles, ce qui endommage considérablement le moteur. 

Si cela se produit, le coût de réparation du moteur peut souvent être élevé, voire prohibitif, ce qui oblige le propriétaire à remplacer le moteur ou à acheter un nouveau véhicule.  

Quand changer la courroie de distribution ?

De nombreux experts suggèrent qu’une courroie de distribution doit être remplacée après 140 à 150 000 km de conduite, soit sept à dix ans de service. Cependant, le mieux pour tout propriétaire de véhicule est de suivre les recommandations du constructeur. Chaque constructeur automobile indique un intervalle d’entretien pour la courroie de distribution dans le manuel d’entretien du véhicule, et il est essentiel de respecter cet intervalle pour éviter une défaillance coûteuse et gênante de la courroie de distribution. 

Puis-je conduire avec une courroie défectueuse ?

Si vous savez que votre courroie de distribution présente un problème, vous devez la faire remplacer immédiatement. En effet, si celle-ci tombe en panne pendant que vous conduisez, le moteur risque d’être tellement endommagé qu’il faudra soit reconstruire le moteur, soit le remplacer complètement. Si de nombreuses tâches d’entretien du véhicule peuvent être reportées, le remplacement de la courroie de distribution n’en fait pas partie. 

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Combien coûte le remplacement d’une courroie de distribution ? 

Le coût d’une courroie de distribution peut être assez faible, mais la main d’œuvre nécessaire à son remplacement peut être importante. La courroie est une pièce interne du moteur qui nécessite que le mécanicien dépose plusieurs pièces externes du moteur afin d’y accéder et de la remplacer. En fonction de la marque et du modèle du véhicule, le coût du remplacement de la courroie de distribution commence à plusieurs centaines de dollars et peut atteindre quatre chiffres. 

L’alternative est cependant un pari, car si votre courroie de distribution tombe en panne pendant la conduite, les coûts de réparation seront le double, le triple ou plus au final. 

Dois-je remplacer d’autres pièces en même temps ? 

Le système de distribution de la plupart des véhicules équipés d’une courroie de distribution comprend les poulies du vilebrequin et de l’arbre à cames, une poulie de tension et souvent des poulies de renvoi. Lorsque vous remplacez votre courroie de distribution, il est prudent de vérifier l’état d’usure des poulies du vilebrequin et de l’arbre à cames. Vous devez également remplacer la poulie du tendeur et toutes les poulies folles du système, car le coût de ces pièces et un petit coût de main-d’œuvre supplémentaire seront insignifiants, comparés au coût et à la main-d’œuvre impliqués dans la réparation complète.

De nombreux moteurs ont une pompe à eau qui est entraînée par la courroie de distribution, et il est bon de remplacer également la pompe à eau pendant que la courroie est enlevée et que le moteur est démonté. Toutes ces pièces se trouvent souvent dans ce que l’on appelle un « kit de courroie de distribution », qui contient la courroie, toutes les poulies et tous les tendeurs nécessaires au fonctionnement de la courroie, et souvent aussi la pompe à eau. 

Le remplacement d’une courroie de distribution est un projet difficile, mais si vous décidez de vous y attaquer seul, assurez-vous de consulter les manuels d’atelier et de demander des informations aux experts avant de commencer. La position des poulies du vilebrequin et de l’arbre à cames doit être maintenue très précisément pour que le moteur fonctionne correctement.  

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