Ford Mustang 1968 : présentation de ce modèle iconique

Ford Mustang 1968
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La Ford Mustang 1968 offrait des options de moteur et des caractéristiques de sécurité incroyables qui en faisaient une Pony car se démarquant du reste de la foule dans les années 1960.

Il y a un demi-siècle, les véhicules de première génération étaient un véritable aimant pour les clients sur le marché automobile américain. La Mustang a apporté une fraîcheur bien nécessaire aux marchés automobiles américains. Elle était également accessible à un plus grand nombre de personnes en raison d’une situation économique plus favorable à l’époque de la production. Bien qu’elle ait la réputation d’être un muscle car américain typique, la gamme de versions était suffisamment diversifiée pour répondre aux différents goûts, besoins et épaisseurs de portefeuille.

Le charme de la Mustang 1968

Quelle que soit l’année modèle, la base et l’objectif du véhicule sont restés les mêmes au fil du temps. Comme la première, la Mustang 1968 maîtrisait le jeu exigeant entre sportivité et convivialité.

Avec l’introduction des puissants moteurs V8 428 pour l’année-modèle 1968, on pourrait penser que la voiture s’est orientée vers la puissance plutôt que vers la facilité d’utilisation.

Le moteur huit cylindres rugissait avec un son puissant et pénétrant. Ces sons en disaient long à des régimes plus élevés que le conducteur s’interrogeait à plusieurs reprises sur la légalité de ses actes. Non pas à cause de l’augmentation vertigineuse de la vitesse atteinte, mais à cause du bruit généré.

 La Ford Mustang GT 1968 avait la réputation d’être une voiture rapide. Plus rapide que ses prédécesseurs, et malgré sa puissance, elle reste étonnamment maniable. C’est en grande partie grâce à la suspension améliorée, qui était fournie avec chaque modèle GT. Il suffit de mettre le pied au plancher pour que les roues avant glissent de manière prévisible et, si le conducteur le souhaite, la Mustang glissera à l’arrière.

Conduire une puissante Mustang de 1968 sans aucun système de stabilité électronique comme nous en avons l’habitude aujourd’hui n’est pas une tâche facile et requiert un conducteur expérimenté. C’est là tout le charme de ce véhicule – il est sauvage, il est imprévisible, mais par-dessus tout, il fera battre votre cœur et vous rappellera pourquoi vous aimez tant les voitures.

Ford Mustang 1968 – Nouveaux développements et changements

En 1967, le véhicule de première génération a reçu sa première refonte majeure, qui s’est poursuivie pour l’année modèle 1968. La Ford Mustang 1968 est bien connue pour être la première variante à arborer des feux de position latéraux. Ces derniers ont été ajoutés en 1968, car les nouvelles réglementations fédérales américaines exigeaient que tous les nouveaux véhicules soient équipés de feux de position avant et arrière.

C’est également le moyen le plus simple de différencier une voiture d’avant 1968 de la Mustang 1968. La deuxième caractéristique de sécurité imposée par le gouvernement fédéral était les ceintures de sécurité. Ces deux éléments de sécurité ont fait de la Mustang 1968 la Mustang la plus sûre de tous les temps.

Un autre point de différence est que le véhicule de 1968 est également équipé d’un nouveau volant à deux branches absorbant l’énergie.

Plusieurs autres modifications ont été apportées à l’année modèle 1968. La Mustang 1968 a été la première voiture à ne pas porter l’inscription « FORD » sur le capot du véhicule. De même, les écopes latérales ont été remplacées en 1968 par des détails chromés d’une seule pièce (ils étaient également mis en évidence par les nouveaux graphiques de la bande C).

La calandre

L’autre modification majeure du design concerne la calandre. Les deux lignes horizontales entourant l’emblème de la voiture disparaissent. Ils ont ajouté une seule bande autour de l’emblème et une ligne horizontale reliant la bande aux côtés de la calandre.

Un autre changement, petit mais significatif, consiste à appliquer le rétroviseur au pare-brise et non au châssis du véhicule.

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Si l’on jette un coup d’œil à la brochure de la Ford Mustang 1968, on peut y voir plusieurs nouvelles caractéristiques que les journalistes n’avaient pas retenues au départ. Il y avait une mise à jour de l’odomètre, qui permettait de le remettre à zéro d’une simple pression sur un bouton pour mesurer avec précision la distance de votre voyage. Cette fonction n’était disponible que sur les voitures à moteur V8.

Le véhicule de 1968 était également équipé d’un désembuage de la lunette arrière, une nouvelle fonction importante qui améliorait la visibilité par la lunette arrière. Un ventilateur à grande vitesse dirigeait le flux d’air vers la lunette arrière, ce qui la maintenait exempte de buée.

La troisième caractéristique remarquable était un groupe de feux de signalisation « de commodité » sur le tableau de bord. Ces voyants clignotaient pour vous inviter à boucler vos ceintures de sécurité, à desserrer le frein de stationnement et à vous avertir d’un niveau de carburant bas ou de portes non fermées. Ces fonctions, bien que courantes aujourd’hui, étaient une caractéristique remarquable de l’époque.

Performances et choix des moteurs

En 1968, Ford a proposé le véhicule avec un choix de sept moteurs, un moteur 6 cylindres et six moteurs V8. La puissance allait de 120 chevaux pour le moteur 6 cylindres à 335 chevaux et plus pour le moteur V8 de 428 pouces cubes.

Un nouveau venu dans la gamme des moteurs était le moteur 302 qui remplaçait les anciens moteurs 289. Le 302 offrait 30 chevaux de plus que le moteur 289, soit 230 chevaux au total.

La Mustang 428 Cobra Jet était équipée d’un moteur V8 428 développant 335 chevaux. Basé sur le bloc court de la 428 de la voiture de police, le 428 était équipé d’un collecteur en aluminium, de culasses à bas niveau de la 427 et d’un arbre à cames spécial.

Les changements ne s’arrêtent pas là pour la Mustang Cobra Jet.  Plusieurs modifications de la suspension ont rendu les Ford Mustang 428 très populaires sur les pistes d’accélération.

Les multiples options de moteur ont rendu la Mustang plus accessible à une plus grande clientèle. Non seulement en termes d’engagement financier, mais aussi en fonction des besoins en puissance. Ceux qui avaient besoin d’une voiture plus sportive pouvaient opter pour l’un des V8 les plus puissants. Par contre, si vous n’aviez besoin que d’un coupé, d’un cabriolet ou d’un fastback décontracté, le moteur 6 cylindres de 120 chevaux offrait toujours une conduite agréable pour un achat plus modeste.

Éditions spéciales

1968 a été une année intéressante pour le véhicule. La plupart des amateurs de Mustang se souviennent de la tristement célèbre GT 390 Fastback, rendue populaire par le film Bullit, avec Steve McQueen. McQueen conduisait la Ford Mustang Fastback 1968 et poursuivait une Dodge Charger dans les rues de San Francisco. Le film a mis en valeur les capacités de la voiture et a contribué à développer le statut d’icône de la Mustang.

Récemment, la Mustang GT du film s’est vendue 3,7 millions de dollars au début de l’année 2020 aux enchères chez Mecum Auction à Kissimmee, en Floride. De plus, les concessionnaires Ford de la région de Denver ont également proposé leur propre édition spéciale de la Mustang 1968, baptisée « High Country Special ». Ainsi, ces voitures avaient un design similaire à l’ensemble spécial de Californie, avec des bandes spéciales et un style Shelby.

Shelby King of the road

L’année 1968 est également rendue spéciale dans l’histoire du véhicule en raison du retour de la Mustang Sprint. Les Mustang Shelby GT350 et GT500 reviennent avec une nouvelle Shelby « King of the Road ».

King of the Road ou la GT500KR est sortie en 1968 et comportait un moteur 428 Cobra Jet réglé par Shelby qui produisait plus de 400 chevaux.

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Tous les modèles Shelby ont été dotés d’une face avant distincte avec une grille de radiateur plus grande, des phares supplémentaires et des écopes sur le bord avant du capot. La gamme comprend désormais des modèles fastback et cabriolet en version GT350 de 340 chevaux, la GT500 avec le moteur V8 Cobra Jet de 7 litres, ou la GT500KR avec le même moteur mais avec d’autres modifications de la suspension.

Toutes les Mustang GT 1968 arboraient les nouveaux logos et emblèmes GT, ainsi que des phares antibrouillard, un double système d’échappement, une bande GT, une suspension renforcée, des pneus à large bande et des jantes spéciales de style GT. Elles offraient également des freins à disque avant assistés, moyennant un supplément, et n’étaient proposées qu’avec les moteurs 390 et 428.

L’héritage de la course

La Ford Mustang 1968 était une force avec laquelle il fallait compter dans le monde de la course. Dépouillées, les Mustang à moteur V8 étaient présentes dans tous les grands événements de course tels que les 24 heures de Daytona, la saison 1968 du championnat Trans American, les championnats régionaux SCCA et également les grands événements de course européens tels que les 6 heures du Nurburgring, le Tour de France et plusieurs autres.

La Mustang était pratiquement partout et figurait régulièrement sur le podium. La voiture de 1968 était polyvalente, puissante et toujours fiable, des courses d’endurance aux pistes de dragster.

Dans l’ensemble, le véhicule de première génération a réussi instantanément dans tous les domaines de la conduite de compétition. Parmi les pilotes de course de Ford Mustang les plus connus figurent Jerry Titus, Bob Johnson et Mark Donohue.

Les Mustang GT350 ont remporté le championnat SCCA B-Production trois années consécutives de 1965 à 1967. Elles ont également réussi à remporter le championnat Trans-Américain en 1966 et 1967. L’année 1968 n’a pas été la plus fructueuse pour les équipes de course Ford, mais elles ont tout de même réussi à se classer parmi les trois premiers.

Aujourd’hui encore, la Mustang de première génération reste un choix courant pour les courses d’époque.

Bullitt lance la Mustang

Le film Bullitt a été absolument révolutionnaire en 1968, car il n’a pas seulement glorifié le véhicule, mais a également défini des critères pour le tournage efficace de campagnes automobiles dans un environnement urbain. 

Il a introduit un tout nouveau genre cinématographique dans le monde. de plus, il convient également de noter que Steve McQueen a participé au film en tant qu’acteur principal, mais qu’en tant qu’automobiliste passionné et fan de motos et de voitures de course, il a conduit lui-même la plupart des véhicules du film. Il a souvent mentionné dans des interviews ultérieures qu’il aimait cette voiture et qu’elle faisait partie de sa collection personnelle.

La réaction des spectateurs au film et à la Mustang 1968 « Bullitt » a également été importante pour Ford. Ils ont rapidement compris à quel point l’industrie cinématographique pouvait être puissante pour promouvoir les voitures. Peu de temps après le succès de Bullitt, Ford a créé un département spécial pour travailler avec les sociétés de production de films afin de promouvoir certaines voitures.

L’année modèle 1968 de la Mustang restera dans l’histoire comme l’année qui a fait bondir la popularité de la voiture dans la culture pop et qui l’a finalement transformée en voiture classique. Même si les ventes étaient déjà en forte baisse, plus de 300 000 véhicules ont été vendus en 1968. Indépendamment de la baisse des ventes, la voiture de 1968 a élevé le statut de la Mustang comme aucune autre voiture ne l’avait fait auparavant. Aujourd’hui, Ford produit toujours la marque Mustang en s’appuyant sur l’héritage de la première génération de véhicules.

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