Qu’est-ce qu’un limiteur de vitesse ?

Qu'est-ce qu'un limiteur de vitesse ?
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Toutes les routes principales et les rues urbaines de France ont une limite de vitesse, et il est trop facile d’avoir une perte de concentration et de la dépasser. Outre la possibilité pour la police d’agir sur votre vitesse, cela peut être dangereux pour les autres usagers de la route également. Heureusement, de nos jours, de nombreuses voitures sont équipées d’une fonction de limitation de vitesse, qui empêche la voiture de dépasser la limite que vous avez fixée. Mais savez-vous comment fonctionne un limiteur de vitesse ?

Contrairement au régulateur de vitesse, le limiteur ne maintient pas une vitesse fixe. Le conducteur utilise toujours l’accélérateur, mais si la voiture atteint la vitesse limitée, le fait d’appuyer normalement sur la pédale n’aura aucun effet : le limiteur empêchera le véhicule d’aller plus vite. La fonction de limiteur a tendance à être regroupée avec le régulateur de vitesse, si votre voiture est équipée des deux, mais les deux ont des fonctions différentes.

Certains systèmes plus modernes peuvent modifier automatiquement la vitesse d’une voiture en fonction des panneaux de limitation de vitesse. On les appelle souvent des limiteurs de vitesse intelligents et ils fonctionnent généralement en conjonction avec le régulateur de vitesse adaptatif.

Tous les limiteurs de vitesse peuvent être neutralisés en appuyant fortement sur l’accélérateur, ce qui vous permet de toujours accélérer si vous en avez besoin.

Quel est l’intérêt d’un limiteur de vitesse ?

Il s’agit d’un dispositif de sécurité qui facilite la réalisation d’un long trajet. Il vous évite d’avoir à vérifier constamment votre vitesse, en limitant votre capacité à dépasser la limite de vitesse (ou toute autre vitesse que vous pourriez fixer). Cela signifie également que vous êtes moins susceptible de faire des excès de vitesse et de risquer des points de pénalité. Il peut s’avérer particulièrement utile en ville ou dans une zone de travaux sur autoroute, où la limite de vitesse est inférieure à la normale.

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Quels sont les types de limiteurs de vitesse ?

Limiteur de vitesse réglable

Il existe deux types de limiteurs de vitesse. Le premier, le limiteur de vitesse réglable, est de loin le plus courant. Il fait partie de l’équipement de série de la plupart des voitures, bien que vous deviez payer plus cher pour l’obtenir sur certaines versions d’entrée de gamme.

Le limiteur est réglé par le conducteur : vous sélectionnez la vitesse maximale à laquelle vous souhaitez rouler, puis vous conduisez normalement. Si la voiture atteint cette vitesse, elle n’ira pas plus vite, même si vous continuez à appuyer doucement sur l’accélérateur.

Dans la circulation, le limiteur reste actif lorsque vous ralentissez et accélérez, mais vous devrez l’ajuster si la limite de vitesse change. Vous pouvez également neutraliser le limiteur si vous avez besoin d’accélérer rapidement, en appuyant fortement sur l’accélérateur.

Limiteur de vitesse intelligent

Limiteur de vitesse intelligent

Certains constructeurs, dont Ford, proposent en option un système plus avancé sur certaines voitures, qui relie le limiteur de vitesse à une caméra capable de repérer les panneaux de limitation de vitesse. Lorsque vous entrez dans une zone où la limite de vitesse est différente, le limiteur est ajusté en conséquence.

Il n’y a pas de garantie absolue que les caméras repèrent tous les panneaux, il faut donc rester attentif. Nous avons également entendu parler de cas où ces systèmes ont mal interprété d’autres panneaux comme étant des limites de vitesse, par exemple lorsqu’un véhicule commercial affiche sa vitesse maximale à l’arrière.

Comment puis-je savoir si ma voiture est équipée d’un limiteur de vitesse ?

La plupart des limiteurs sont commandés par des boutons situés sur le volant ou sur un tableau de bord. Ils sont généralement activés en appuyant sur un bouton portant les lettres « LIM » ou l’un des nombreux symboles similaires. Ne confondez pas avec le symbole très similaire du régulateur de vitesse, qui est une flèche sur un indicateur de vitesse.

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Quelle est la différence entre un régulateur de vitesse et un limiteur de vitesse ?

Lorsque vous utilisez un limiteur de vitesse, vous avez le contrôle total de la voiture. Vous devez continuer à appuyer sur l’accélérateur pour la faire avancer. Si vous ne le faites pas, la voiture ralentira et s’arrêtera.

Le régulateur de vitesse prend le contrôle de l’accélérateur pour maintenir une vitesse constante. Vous n’avez pas besoin d’appuyer du tout sur l’accélérateur, et la voiture continuera à avancer à la même vitesse. Les systèmes de régulation de vitesse adaptative plus avancés peuvent également freiner, ce qui leur permet de maintenir une distance déterminée avec la voiture qui précède.

Les deux systèmes peuvent être neutralisés en appuyant sur les pédales ou en les désactivant à l’aide d’un bouton.

Que pensent les organismes de sécurité des limiteurs de vitesse ?

Euro NCAP, qui évalue et note les performances de sécurité des nouvelles voitures, est un partisan enthousiaste de ce qu’il appelle les systèmes d’aide à la vitesse « volontaires », qui aident les conducteurs à contrôler leur vitesse. Dans le cadre de son travail d’évaluation de la sécurité, il attribue des points aux voitures qui en sont équipées de série.

Il juge les systèmes en fonction de leur facilité d’utilisation et de la clarté de l’avertissement sonore qu’ils émettent lorsque la voiture dépasse la vitesse fixée. En outre, il évalue les systèmes qui contrôlent activement la vitesse de la voiture en fonction de leur degré de conformité avec la limite fixée par le conducteur.

Existe-t-il d’autres types de limiteurs de vitesse ?

Les voitures hautes performances sont souvent équipées de limiteurs qui contrôlent leur vitesse maximale et la limitent pour des raisons de sécurité. Les modèles allemands sont généralement limités à 250 km/h.

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