Quels sont les symptômes d’un catalyseur bouché ?

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Les catalyseurs sont chargés de nettoyer les émissions des voitures, en convertissant des particules autrement nocives en gaz et en vapeur d’eau plus sûrs. Mais que se passe-t-il lorsqu’ils se bouchent ou présentent des défauts ?

Nous allons mettre en évidence les symptômes d’un convertisseur catalytique obstrué et expliquer les problèmes qui peuvent en résulter. Il est également utile de décrire le fonctionnement des convertisseurs catalytiques afin que vous puissiez comprendre pourquoi ces types de problèmes surviennent et quelles sont les meilleures façons de les résoudre.

Comment fonctionne un catalyseur ?

Les catalyseurs se trouvent dans le système d’échappement, où ils collectent les gaz nocifs tels que le monoxyde de carbone et les hydrocarbures, les convertissant en dioxyde de carbone et en eau qui sont rejetés par le tuyau d’échappement.

Les catalyseurs contiennent des « pores » en céramique recouverts d’un mélange de palladium, de rhodium et de platine. Lorsque ce revêtement est exposé aux émissions chaudes du moteur, il s’échauffe et modifie la structure chimique des pores. Celle-ci agit à son tour comme une barrière, éliminant les gaz nocifs et convertissant les particules en azote et en oxygène.

Le résultat est impressionnant. Les catalyseurs sont capables d’éliminer un nombre important de particules nocives des gaz d’échappement, limitant ainsi le volume des fumées dangereuses qui s’échappent par le tuyau d’échappement.

De plus, les catalyseurs sont très durables et ne nécessitent qu’un entretien minimal pour fonctionner au mieux. Néanmoins, des contrôles et un entretien à intervalles réguliers peuvent contribuer à garantir que le convertisseur fonctionne comme il le devrait.

Quels sont les signes d’un catalyseur bouché ?

Bien que les catalyseurs soient une solution durable et bien étudiée, ils peuvent développer des problèmes dont vous devez être conscient. Quelques symptômes peuvent vous indiquer qu’il y a un problème avec le catalyseur de votre voiture, notamment :

Des performances moteur léthargiques et une mauvaise accélération

Si vous avez remarqué une baisse des performances de votre voiture, c’est un signe révélateur d’un problème avec le catalyseur. Le moteur peut sembler rugueux et étouffé au ralenti, vous pouvez avoir plus de blocages que d’habitude, et la pédale d’accélérateur peut ne pas répondre comme d’habitude.

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Chaleur provenant du dessous de la voiture

Avez-vous remarqué que de la chaleur s’échappe du dessous de votre voiture ? Vous n’êtes pas fou – il s’agit probablement d’une résonance provenant du catalyseur.

Lorsque le catalyseur est obstrué, les gaz d’échappement chauds s’accumulent dans les pores de l’unité. Vous pouvez sentir cette chaleur à l’extérieur et à l’intérieur de votre voiture, et c’est certainement un symptôme que vous ne voudrez pas ignorer longtemps.

Odeur d’œuf pourri

Ne croyez pas que l’odeur qui flotte dans votre voiture provient d’une ferme voisine, car elle peut provenir du catalyseur de votre voiture.

Lorsqu’il y a un problème avec le système, les particules de soufre ne sont pas dispersées comme elles devraient l’être. Cela peut produire une odeur d’œuf pourri que vous pouvez remarquer en conduisant.

Des gaz d’échappement sombres

 Si les fumées provenant de l’échappement de votre voiture sont sombres, c’est un indicateur clé de problèmes de catalyseur. Lorsqu’ils fonctionnent correctement, les convertisseurs décomposent le carbone et d’autres particules nocives ; si les fumées sont sombres, cela signifie qu’elles sont toujours présentes.

Faites vérifier votre voiture dès que possible si vous remarquez une fumée foncée provenant de l’échappement. Non seulement cela pourrait atténuer les coûts de réparation onéreux, mais cela vous permettra également de limiter au maximum les émissions quotidiennes. En outre, des émissions élevées peuvent également entraîner un défaut de contrôle technique.

Quels problèmes un catalyseur bouché peut-il causer ?

Nous avons couvert les symptômes d’un catalyseur obstrué, mais quels problèmes plus généraux peuvent en résulter ?

La plupart des problèmes associés aux catalyseurs bloqués proviennent de dommages causés par la chaleur. Si une unité est bloquée, les fumées à l’intérieur atteignent des températures extrêmement élevées, ce qui peut endommager le revêtement spécial qui recouvre chacun des pores catalytiques. Cela signifie que moins de particules nocives sont traitées et transformées, et c’est alors que les symptômes commencent à apparaître.

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Si le problème n’est pas traité, la chaleur peut faire fondre le catalyseur de l’intérieur, entraînant une facture de réparation importante. Il peut être possible de nettoyer et de « réparer » l’unité si les dommages sont mineurs, mais un remplacement peut être nécessaire dans les cas les plus graves.

Par ailleurs, un catalyseur défaillant peut interrompre l’ECU et la sonde à oxygène d’un véhicule, ce qui explique pourquoi les problèmes de moteur sont un symptôme courant. Le catalyseur, l’ECU et le capteur d’oxygène travaillent ensemble pour limiter les fumées toxiques de l’échappement, donc lorsqu’il y a un problème avec l’un de ces composants, vous êtes susceptible de rencontrer des problèmes d’efficacité et de performance.

Peut-on nettoyer un catalyseur ?

Il n’existe pas de procédé approuvé pour nettoyer un catalyseur, bien que certains additifs prétendent faire le travail. En général, vous n’aurez jamais besoin de nettoyer le catalyseur de votre voiture si vous maintenez un bon niveau d’entretien et de maintenance.

Le respect du calendrier d’entretien approuvé par le constructeur peut contribuer au bon fonctionnement du catalyseur. Cela inclut le remplacement ou le nettoyage du filtre à air, ainsi que la vidange d’huile et le contrôle du liquide de refroidissement.

Un autre moyen efficace de protéger votre catalyseur est d’utiliser des additifs pour carburant. Les additifs pour essence et diesel optimisent le rendement du moteur pour garantir que le carburant est brûlé aussi efficacement que possible. Cela limite le nombre de particules de carbone entrant dans les gaz d’échappement, de sorte que le catalyseur n’a pas besoin de travailler aussi dur et est moins susceptible de se bloquer.

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