Vol de Pot Catalytique : Comment s’en Prémunir

Vol de Pot Catalytique
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Les vols de pots catalytiques sont en augmentation en France, les chiffres récents de RTL suggérant que ce type de délit représente désormais plus de 30 % de tous les vols liés à l’automobile. Il s’agit d’une augmentation significative par rapport aux niveaux antérieurs à la pandémie, lorsque ce chiffre n’était que de 10 %.

Alors, pourquoi vole-t-on les pots catalytiques ? Et qu’est-ce qui explique l’augmentation spectaculaire des vols de pots catalytiques que nous avons constatée au cours des deux dernières années ?

Pour répondre à ces deux questions, il convient de préciser ce qu’est exactement un pot catalytique et les types de matériaux qu’il contient.

Qu’est-ce qu’un pot catalytique ?

Les pots catalytiques font partie du système d’échappement de la plupart des voitures. Ils servent à contrôler le nombre de gaz toxiques émis par le pot d’échappement et utilisent pour ce faire divers métaux précieux.

Il faut noter ici « métaux précieux », car c’est précisément la raison pour laquelle ils sont si souvent la cible de voleurs opportunistes. Les convertisseurs contiennent notamment du platine, du palladium et du rhodium, dont la valeur à l’once a triplé ces dernières années en raison des pénuries mondiales et des problèmes de chaîne d’approvisionnement provoqués par la pandémie.

La corrélation entre l’augmentation des vols de pots catalytiques et la hausse des prix des métaux est donc évidente. Il reste donc à savoir comment protéger au mieux votre voiture contre ce type de criminalité, d’autant plus que le vol d’un pot catalytique prend en moyenne moins d’une minute.

Comment savoir si ma voiture est équipée d’un pot catalytique ?

Avant de vous inquiéter du risque de vol du pot catalytique, vous devez d’abord déterminer si votre voiture en possède un. Pour ce faire, le plus simple est de vous rendre sur Google et d’effectuer une recherche simple en indiquant la marque, le modèle et l’année de fabrication de votre voiture.

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Neuf fois sur dix, vous constaterez que votre voiture est équipée d’un convertisseur. En effet, la loi oblige toutes les voitures neuves fabriquées depuis 1993 à en être équipées. Les seuls cas où vous n’en avez pas sont les suivants :

  • Si vous conduisez une voiture électrique
  • Si vous conduisez une voiture à essence classique construite avant 1993
  • Si vous conduisez un véhicule diesel fabriqué avant 2000 (date à laquelle la loi a été introduite pour les véhicules diesel).

Bien entendu, outre le fait de savoir si votre voiture est équipée d’un convertisseur, il est également utile de connaître les signes indiquant que la vôtre a été volée. Après tout, à première vue, il n’y a probablement aucun signe de malversation.

Le premier signe que votre pot catalytique a été volé est un fort grondement lorsque vous mettez le contact – cela indique qu’il y a un problème sérieux au niveau du pot d’échappement. Coupez le moteur et essayez de jeter un coup d’œil sous votre voiture si vous pouvez le faire en toute sécurité ; le problème devrait être immédiatement évident, avec un grand espace à l’endroit où se trouvait le convertisseur.

À partir de là, il vous suffit d’appeler la police pour signaler le délit, ainsi que votre assureur pour faire réparer les dégâts. Ne conduisez pas votre voiture tant que le pot catalytique n’a pas été remplacé, sinon vous risquez d’émettre des émissions dangereusement élevées.

Quelles sont les voitures les plus et les moins susceptibles de se faire voler leur catalyseur ?

Bien que le vol de pots catalytiques soit en grande partie le fruit du hasard, les statistiques criminelles récentes révèlent quelques schémas et tendances intéressants, les voleurs s’attaquant davantage à certains types de voitures qu’à d’autres.

Par exemple, les voitures hybrides sont considérées comme la cible principale de la plupart des voleurs de pots catalytiques. Il y a plusieurs raisons à cela :

  • Les pots catalytiques modernes qui équipent les nouveaux modèles hybrides contiennent plus de métaux précieux que les véhicules plus anciens, ce qui leur confère une plus grande valeur.
  • Comme les véhicules hybrides ne dépendent pas d’un moteur à combustion pour la conduite quotidienne, leurs pots catalytiques sont généralement en bien meilleur état, même s’ils ont le même âge que leurs homologues à essence ou diesel.
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Parmi les véhicules hybrides les plus fréquemment visés par les voleurs de pots catalytiques, la Toyota Prius est le modèle le plus touché. Cela peut s’expliquer par la position du convertisseur sur ce véhicule particulier, qui en fait une cible facile.

Par ailleurs, les 4×4 et les SUV sont régulièrement victimes de vols de pots catalytiques pour des raisons évidentes. Comme ils sont plus hauts que le sol, les voleurs peuvent plus facilement accéder au châssis et découper le catalyseur à l’aide d’outils électriques portatifs. Les convertisseurs eux-mêmes sont souvent beaucoup plus grands sur ces véhicules, ce qui les rend plus attrayants pour les malfaiteurs.

Conseils pour se prémunir des vols de pots catalytiques

Il est impossible d’éviter le vol de pots catalytiques et de le prévenir complètement. Les criminels sont impitoyablement efficaces dans cette forme particulière de vol de véhicules, l’incident moyen prenant moins d’une minute.

Pourtant, vous pouvez leur rendre la vie plus difficile. Voici quelques conseils pour réduire le risque d’être victime d’un vol de catalyseur : 

  • Si vous vous garez sur la voie publique, laissez toujours votre voiture dans un endroit bien éclairé, en particulier dans un endroit couvert par un système de vidéosurveillance.
  • Pas d’allée ou de garage ? Garez-vous le plus près possible du trottoir, à proximité d’autres véhicules. Les malfaiteurs auront ainsi beaucoup plus de mal à accéder à votre voiture ou à la soulever du sol.
  • En outre, ne vous garez pas avec deux roues sur le trottoir, car les malfaiteurs disposent ainsi d’un point d’accès idéal pour pénétrer sous votre véhicule.
  • Si vous vous garez dans votre allée, pensez à renforcer la sécurité à l’extérieur de votre maison. La vidéosurveillance, les éclairages de sécurité et les barrières sont autant de moyens efficaces de prévenir les délits avant qu’ils ne se produisent.
  • Envisagez d’équiper votre véhicule d’une « cage à chat ». Ces produits de sécurité du marché secondaire protègent essentiellement le pot catalytique, le rendant plus difficile d’accès. Demandez à votre mécanicien s’il est possible d’en équiper votre véhicule.

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