Comment réduire le poids d’une voiture : Guide complet

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La réduction du poids est essentielle pour améliorer les performances d’une voiture et c’est la moins chère de toutes les modifications apportées à une voiture. En vous débarrassant du poids excédentaire, vous pouvez améliorer la vitesse, l’accélération et l’agilité générale. L’élimination de tout poids superflu améliore également la maniabilité et les capacités de virage. Mais les avantages ne s’arrêtent pas là. L’élimination des composants lourds de l’habitacle améliore également le rendement énergétique.

Chaque kilo compte lorsqu’il s’agit d’améliorer les performances globales. Que vous conduisiez la dernière berline sportive de BMW ou un simple break familial de Ford, la réduction du poids améliorera ses performances. La quantité de poids que vous pouvez perdre dépend de la distance que vous voulez parcourir. L’encadrement spatial de l’ensemble du châssis et le remplacement de l’ensemble de la carrosserie par des panneaux en fibre de carbone se traduiront certainement par une voiture légère, mais aussi par un solde bancaire encore plus léger !

Et si nous vous disions qu’il existe un moyen d’améliorer les performances de votre voiture en réduisant son poids sans que cela ne vous coûte un seul centime ! En fait, il existe de nombreux moyens. Et nombre d’entre elles sont totalement réversibles, ce qui vous permet de remettre votre voiture en état de marche lorsque vous souhaitez la vendre. Bien entendu, nous parlons ici de déshabiller l’intérieur de votre voiture pour en réduire le poids.

Rapport poids/puissance – pourquoi vouloir alléger sa voiture ?

Le rapport poids/puissance est essentiel dans la quête de la performance ultime. C’est la raison pour laquelle vous ne voyez pas beaucoup de voitures de course avec des disques de 15 dans le coffre, et pourquoi un pétrolier à propulsion nucléaire de 60 000 ch sera devancé par ma grand-mère sur son scooter.

Lorsque vous comparez le poids à la puissance, pensez à ceci : Si vous avez une voiture qui pèse 2 000 kg et qui développe 200 ch, le rapport est de 2 000:200, soit 10:1. Cela signifie également que chaque cheval-vapeur doit pousser 10 kg. Si vous pouvez économiser 200 kg de masse, le rapport devient 9:1, soit une augmentation de 10 % de l’accélération et de la puissance réelle.

En termes de freinage, une petite voiture légère a moins de masse à ralentir et sera souvent capable de freiner une voiture de croisière beaucoup plus grande avec des freins beaucoup plus gros. La tenue de route s’améliore car la suspension et les pneus ont moins de poids à contrôler. Et si vous êtes malin, vous pouvez aussi influencer l’équilibre, en modifiant le survirage et le sous-virage en fonction de l’endroit où vous enlevez le poids. Avec moins de poids, votre voiture sera plus fiable car les composants seront moins sollicités, vous améliorerez les sensations magiques du conducteur et vous consommerez moins de carburant.

Supprimez le poids inutile de l’intérieur de votre voiture

Le moyen le plus simple, voire le plus économique, de réduire le poids d’une voiture est le plus évident : il s’agit d’éliminer toutes les vieilleries dont vous n’avez pas besoin. Il s’agit de se débarrasser de toutes les vieilleries dont on n’a pas besoin. Il faut toutefois se demander jusqu’où l’on veut aller, surtout si l’on veut que sa voiture reste utilisable sur la route.

Il est évident que les régimes les plus sévères, notamment ceux qui consistent à supprimer toutes les garnitures, à couper le métal excédentaire et à gratter les insonorisants, donneront toujours les résultats les plus impressionnants. Sur de nombreuses voitures, le simple fait d’enlever la moquette peut déjà faire gagner quelques kilos.

Bien sûr, personne ne vous oblige à faire des folies, quelque chose d’aussi simple que de débarrasser votre coffre de tous les vieux outils et déchets qui y traînent peut vous faire gagner plus de poids que vous ne le pensez. Il est également utile de savoir que les pneus de rechange de taille normale de certains moteurs japonais plus rétro peuvent peser jusqu’à 15 kg, alors qu’une boîte de Tyreweld ne pèse pratiquement rien. Il y a deux raisons pour lesquelles les nouvelles voitures ne sont pas livrées avec des pièces de rechange de taille normale de nos jours : la performance et l’économie.

Perte de poids : De quelques kg à beaucoup !

Sièges baquets

sièges baquet

Les sièges standard pèsent une tonne, en particulier les gros sièges électriques et chauffants des voitures de luxe VIP. En fait, de nombreux modificateurs de voitures aux États-Unis et au Japon dépouillent leurs sièges de tous les moteurs électriques et installent des glissières manuelles pour tenter de perdre quelques kilos.

Un siège de voiture moyen peut peser de 16 à 25 kg. La meilleure solution consiste donc à installer des sièges baquets légers sur le marché secondaire. Ces sièges sont disponibles en fibre de verre renforcée et en matériaux composites haut de gamme tels que le kevlar et la fibre de carbone. Certains sièges de deuxième monte peuvent peser jusqu’à 4 kg et, même avec les sous-cadres ajoutés, cela représente une baisse de poids significative, surtout si vous n’en avez besoin que d’un seul.

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Lorsque vous ferez votre choix, n’oubliez pas que le cuir pèse généralement plus lourd que le tissu, essayez donc de prendre une vache un jour…

Perte de poids : jusqu’à 25 kg par siège

Des jantes en alliage plus légères 

Les jantes en acier, ainsi que les jantes en alliage de plus grande taille, peuvent peser jusqu’à 20 kg par virage avec les pneus, et c’est ce que l’on appelle scientifiquement « beaucoup ». Même un jeu moyen de jantes en alliage de 18 pouces peut peser plus de 12 kg par virage. Faites donc vos recherches et soyez vigilant quant au choix de vos alliages de deuxième monte. La conception, la construction et les matériaux utilisés peuvent avoir un impact considérable sur le poids total. Les problèmes sont toujours aggravés par les roues, car lorsqu’elles tournent, l’effet de masse est amplifié. Selon certains experts, ce poids peut être jusqu’à 10 fois supérieur au poids d’origine, ce qui, une fois de plus, représente un poids considérable pour votre voiture.

Évidemment, le budget est toujours un facteur à prendre en considération, mais les jantes forgées, ainsi que les jantes forgées par rotation (flow formed), seront toujours le summum de la légèreté par rapport aux jantes coulées plus courantes. En fait, le summum serait des jantes en fibre de carbone, mais qui a les moyens de payer plus de 4 000 euros par virage ? Il ne nous reste plus qu’à attendre ces six petits chiffres !

Perte de poids : jusqu’à 45 kg (4 roues)

Vitres en plastique ou en polyéthylène pour votre voiture 

En raison de sa composition chimique complexe, le verre est un matériau particulièrement lourd – pratique pour voir à travers quand vous conduisez, mais lourd quand même. C’est pourquoi les voitures de course utilisent des vitres en polycarbonate, qui pèsent jusqu’à 60 % de moins, sont très résistantes et pratiquement incassables. Ce n’est pas courant avec les voitures japonaises, bien sûr, mais dans le monde automobile en général, quelques voitures de série utilisent le polycarbonate ici et là. Il n’y a pas que les voitures spéciales performantes, la première à le faire a été la Smart Fourtwo, et c’était il y a bien longtemps, en 1998.

Quoi qu’il en soit, le passage à des vitres en polycarbonate permet également d’abaisser le centre de gravité, ce qui améliore la tenue de route.

Tout est disponible sur le marché, des pare-brise de remplacement aux feux de custode, et avec les vitres latérales, vous pouvez souvent spécifier des bouches d’aération et des glissières de style voiture de course. Et pendant que vous y êtes, jetez un coup d’œil à votre toit ouvrant : vous n’imaginez pas à quel point le verre et le mécanisme peuvent être lourds ; heureusement, beaucoup d’entre eux sont remplaçables.

Perte de poids : jusqu’à 25 kg

Améliorations du châssis – Suspension, freins et autres

Vous savez, dans « Fast and Furious », lorsqu’ils conçoivent cette Toyota Supra Mk4 orange et qu’ils disent que l’utilisation d’une suspension de rechange permet d’économiser 4,5 kg par virage ? Eh bien, ils avaient raison. En fait, avec les progrès de la technologie, les économies réalisées aujourd’hui peuvent être bien plus importantes. Dans certains cas, plus de 10 kg peuvent être économisés simplement en passant à un jeu de coilovers.

Les amortisseurs et les ressorts ne sont pas les seuls à être concernés : de nombreuses autres pièces du châssis peuvent permettre de gagner quelques kilos, voire beaucoup plus. Les bras de contrôle légers et réglables sont également un choix populaire, en particulier ceux en alliage super dur que l’on trouve sur de nombreuses Honda, tout simplement parce qu’ils vous aident à régler la géométrie de votre châssis.

En ce qui concerne les freins, vous pensez peut-être que les gros freins pèseront toujours beaucoup plus lourd que les freins standard, mais ce n’est souvent pas le cas. De nos jours, de nombreux produits haut de gamme permettent de réaliser des économies substantielles. Les étriers de frein en alliage multipoints et les disques avec cloches en alliage peuvent peser beaucoup moins que les modèles standard en fonte, et ils fonctionneront évidemment de manière beaucoup plus efficace. Consultez notre guide des meilleures plaquettes et disques de frein pour plus de conseils.

Perte de poids : jusqu’à 40 kg

Panneaux de carrosserie plus légers 

Les panneaux légers, en particulier les remplacements en fibre de verre, sont un élément essentiel de la réduction du poids des voitures depuis des décennies. Dans les confréries les plus intransigeantes, il est assez courant de remplacer totalement les faces avant, voire la carrosserie entière, en remplaçant tous les panneaux en acier par un châssis tubulaire léger, fabriqué sur mesure.

Bien entendu, nous disposons maintenant des merveilles que sont la fibre de carbone et le Kevlar, et tout est proposé, des capots aux hayons, en passant par les ailes avant, les pare-chocs et même les planchers complets. Le plus beau, c’est que les prix ne cessent de baisser.

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Cela dit, soyez toujours conscient de ce que vous achetez et, si possible, vérifiez d’abord le poids. Certaines pièces moins chères sont dotées de structures en acier renforcé ou de fibres de verre très épaisses, ce qui peut s’avérer plus lourd qu’une pièce standard. Soyez particulièrement attentif à cela sur des voitures comme les Subaru, qui sont souvent équipées de capots en aluminium léger.

Perte de poids : jusqu’à une tonne, voire plus !

Échappements légers et plus encore 

Lorsqu’il s’agit de pièces standard, la plupart d’entre elles sont fabriquées dans le cadre d’un budget, et il existe donc de nombreux domaines dans lesquels quelques grammes en moins peuvent s’avérer utiles. Prenons l’exemple de votre collecteur d’échappement standard : il est très probablement en fonte. Un remplacement par un tube en acier inoxydable permettra non seulement d’économiser quelques kilos, mais aussi d’améliorer le flux de gaz pour plus de puissance.

Il peut s’agir d’une modification aussi minime qu’un jeu de poulies légères ou un volant de course. D’un autre côté, il peut s’agir d’un arbre de transmission en carbone, d’un différentiel en aluminium ou d’un carter de boîte de vitesses léger – tout cela fait une différence. Nous avons même entendu parler de personnes qui vidaient leurs bouteilles de lave-glace et réduisaient leur consommation de carburant au minimum lors d’une journée sur circuit. Cela peut paraître fou, mais c’est logique : 3 litres d’eau de lavage pèsent 3 kg, tandis que 40 litres d’essence pèsent près de 30 kg.

Bien sûr, si vous recherchez le summum de la performance en matière de légèreté, vous pouvez vous procurer un système d’échappement en titane. La résistance du titane est comparable à celle de l’acier, mais son poids total est inférieur de moitié. De plus, il a un aspect tout à fait séduisant !

Perte de poids : de 200 grammes à 20 kg

Choisir le bon matériel électrique

Il est évident que la plupart d’entre nous n’ont pas l’intention d’aller aussi loin avec une voiture de route, mais il existe de nombreuses autres options plus faciles. Prenez par exemple la batterie de votre voiture. Les batteries plomb-acide normales sont très, très lourdes, mais elles peuvent facilement être remplacées par des unités plus légères, voire par une batterie de course super compacte si vous n’utilisez pas trop de systèmes électriques.

Ensuite, il y a l’audio. Si vous aimez entendre votre musique correctement, j’ai toujours été partisan d’un système audio avec un woofer dédié. Mais il est toujours utile de réfléchir à l’équipement que vous installez – avez-vous vraiment besoin de ce woofer de 18 pouces et de cet amplificateur de 4000 watts en dehors d’une compétition SPL ?

Certains fabricants ont eu un impact massif sur l’audio léger au cours des dernières années, et de nos jours, il est possible d’obtenir des performances sérieuses et une qualité sonore exceptionnelle avec des subs minuscules et des amplificateurs encore plus minuscules. Bien sûr, il y a aussi la vieille option qui consiste à supprimer complètement le système standard ou à installer un récepteur Bluetooth compact à la place d’une unité principale. Tout fonctionne.

N’ajoutez pas de poids avec d’autres modifications 

Faites attention à ce que vous remettez dans votre voiture – il y a des avantages et des inconvénients pour presque tout. Un arceau de sécurité, par exemple, peut ajouter un poids considérable, mais il peut aussi vous sauver la vie en cas d’accident. Par ailleurs, grâce à la rigidité et à la sécurité qu’offre une cage, il est possible de retirer beaucoup plus de métal de la voiture, ainsi que des éléments tels que les barres de protection contre les chocs latéraux.

Les cages sont toujours très esthétiques, mais les voitures de course doivent en être équipées en raison des règles de sécurité ; certains pilotes s’en passeraient volontiers pour gagner en performance. Je sais que c’est un hasard, mais en 1952, Tim Flock, pilote de NASCAR, a été disqualifié d’une course parce que sa cage était en bois peint.

Comme pour toute autre modification, tout est question d’équilibre, alors assurez-vous de bien (excusez le jeu de mots) peser vos options avant de commencer à démonter votre véhicule.

Démonter les pièces de votre voiture en toute sécurité

Lorsque vous démontez des pièces de votre voiture, il est essentiel de donner la priorité à la sécurité, surtout s’il s’agit d’explosifs contenus dans les airbags, etc. Commencez par débrancher la batterie pour éviter tout risque électrique. Utilisez les outils et les techniques appropriés pour ne pas endommager la voiture ou ses composants. Il est conseillé d’étiqueter et de stocker correctement les pièces démontées en vue d’une utilisation ultérieure ou d’une revente. Surtout, si vous n’êtes pas sûr de vous, consultez un professionnel ou des tutoriels qui vous guideront pour retirer la pièce en toute sécurité.

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