Guide d’achat Volkswagen Phaeton

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La Volkswagen Phaeton repose sur un génie remarquable mais imparfait. Pour ceux qui savent de quoi il s’agit, ce sera toujours une voiture qui suscite des hochements de tête respectueux ou des sifflements impressionnés lorsqu’elle passe à proximité – mais pour le commun des mortels, elle ressemble tout simplement à une grosse Passat. C’est essentiellement ce qui a bloqué le projet dès le début… et c’est aussi ce qui fait que vous pouvez aujourd’hui acquérir l’une de ces voitures immensément impressionnantes pour une fraction de ce qu’elle devrait objectivement valoir sur le marché de l’occasion. Vous êtes intéressé ? Tout ce que vous devez savoir se trouve dans ce guide d’achat de la Volkswagen Phaeton.

Histoire de la Volkswagen Phaeton

Comment cette voiture est-elle devenue un culte ? Tout simplement grâce aux aspirations visionnaires de Ferdinand Piëch, président du groupe Volkswagen à l’époque. Son grand projet était de développer une berline luxueuse capable de rivaliser avec les meilleures berlines proposées par BMW et Mercedes-Benz. Alors que l’Audi A8 existait déjà, l’atout majeur de la Phaeton était son niveau de confort exceptionnel.

Les ingénieurs se sont lancés à fond, basant la Phaeton sur la plate-forme D1 du groupe, partagée avec les Bentley Continental GT et Flying Spur, avec des options de moteur au lancement comprenant le puissant W12 de 6,0 litres de 414 ch et le V8 de 4,2 litres de 330 ch, ainsi que le VR6 de 3,2 litres de 238 ch. Les exigences de Piëch pour ce projet sont devenues légendaires, notamment le fait que la voiture devait pouvoir être conduite toute la journée à une vitesse constante de 300 km/h par une chaleur de 50°C, tout en maintenant une température intérieure de 22°C. À tout point de vue, il s’agissait d’une voiture développée sans compromis.

Plus d’une centaine de brevets spécifiques à la Phaeton ont été déposés lors du développement de ce modèle, et la voiture était naturellement dotée de caractéristiques impressionnantes telles que la climatisation à quatre zones sans courants d’air, la suspension pneumatique adaptative avec contrôle continu de l’amortissement, et le régulateur de vitesse adaptatif par radar. De plus, il s’agissait de véritables carrosseries spéciales, chaque Phaeton étant assemblée à la main dans l’usine écologique Transparent Factory de Dresde, une installation ultramoderne construite spécialement pour la production de la Phaeton.

Un génie imparfait

Le problème pour Volkswagen était qu’une quantité incroyable de R&D et de travail spécialisé était consacrée à chaque Phaeton, mais que pour le public, elle ressemblait trop esthétiquement à une Passat de série – et les ventes étaient décevantes. La Phaeton n’était vraiment populaire qu’en Chine et en Corée du Sud, et les acheteurs européens l’accueillaient avec un haussement d’épaules. VW avait la capacité de construire 20 000 exemplaires par an, mais au cours de sa durée de vie, la moyenne a plutôt été de 6 000 exemplaires par an. En quinze ans de production, 84 253 Phaeton ont été construites au total.

Pourquoi persévérer pendant quinze ans ? Tout simplement parce que l’effet de halo était plus important que les chiffres de vente. Volkswagen a continué à développer et à faire évoluer la Phaeton : un lifting de la « série 2 » (GP1) en 2007 a ajouté un V6 TDI de 3,0 litres à la gamme et a apporté des modifications à l’intérieur et à l’extérieur, notamment des phares bi-Xénon de virage et un nouveau système de navigation par DVD. La « série 3 » (GP2) de 2008 a introduit le moteur V6 FSI conforme à la norme Euro 5, ainsi que d’autres révisions de la finition et de nouveaux designs de jantes, une caméra de recul et des freins en carbone-céramique pour les modèles W12.

En 2011, la Phaeton « Series 4 » (GP3) a reçu un nouveau bouclier avant pour l’aligner sur le langage stylistique des autres VW des années 2010, avec des feux arrière à LED modifiés en conséquence. La voiture est toujours proposée en version standard et à empattement long, mais l’option du moteur W12 est supprimée sur tous les marchés, à l’exception de la Chine. La dernière évolution, la « Série 5 » (GP4) de 2014, a apporté quelques modifications mineures aux feux avant et arrière et à la décoration intérieure. La production a officiellement pris fin en 2016.

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Volkswagen Phaeton : ce qu’il faut savoir

Problèmes les plus courants

Corrosion des conduites de direction assistée. Ces conduites ont tendance à se corroder et à se rompre, la rupture se produisant généralement au niveau du passage de roue du passager. Les deux options pour y remédier sont soit de remplacer toute la conduite (ce qui représente une facture importante), soit de raccorder une nouvelle section – vérifiez l’historique pour voir si l’une ou l’autre de ces choses s’est déjà produite.

Rouille dans les portes et le couvercle du coffre. Étonnamment, compte tenu du haut niveau de qualité de la Phaeton, certains exemplaires ont souffert d’un cloquage de la peinture sur le couvercle du coffre et les portes qui, s’il n’est pas contrôlé, peut se transformer en une rouille importante – il faut donc jeter un coup d’œil. Il convient également de noter que les panneaux de garniture en plastique au bas des portes peuvent s’affaisser en raison de la corrosion et de la chute de la barre de retenue en acier située derrière eux, bien que ce problème soit relativement facile à résoudre.

Défaillance du faisceau de câbles des feux arrière. Le câblage des feux arrière passe par un tube situé dans le couvercle du coffre, qui est connu pour se corroder et tomber en panne. Il est possible de le réparer soi-même si l’on a des compétences en électricité, mais un remplacement complet du faisceau peut coûter jusqu’à 500 dollars.

Avantages et inconvénients

Avantages :

  • Un confort exceptionnel
  • Niveau d’équipement impressionnant
  • Excellente qualité de construction

Inconvénients :

  • L’image manque de luxe
  • Coûts d’entretien élevés sur les modèles W12
  • La rareté signifie qu’il n’est pas toujours possible d’acheter une version particulière.

Chronologie des modèles

  • 2002 – Lancement de la Phaeton au salon de l’automobile de Genève
  • 2007 – Lifting de la série 2
  • 2008 – Version améliorée de la série 3
  • 2011 – lifting de la série 4
  • 2014 – Remise à niveau de la série 5
  • 2016 – Fin de la production

Moteur

moteur volkswagen phaeton w12

Dès le départ, le choix des moteurs était impressionnant. Les modèles de lancement étaient proposés avec le W12 6,0 litres de 414 ch, le V8 4,4 litres de 330 ch et le VR6 3,2 litres de 238 ch. À partir de 2004, la puissance maximale du W12 a été portée à 444 ch, et le VR6 a été remplacé par une variante de 3,6 litres de 276 ch en 2008. En ce qui concerne les diesels, un V6 TDI de 3,0 litres et 222 ch était disponible à partir de 2004, ainsi qu’un V10 TDI de 5,0 litres et 309 ch. Le V6 TDI 3,0 litres a été progressivement amélioré au fil des ans, sa puissance passant à 230 ch en 2007, 237 ch en 2008 et 242 ch en 2014.

Les moteurs sont généralement robustes et fiables, mais il convient de garder à l’esprit que ces machines de haute technologie étaient équipées d’une quantité colossale de câbles. Les experts Phaeton recommandent de s’adresser à un spécialiste Audi pour remédier à ces problèmes, car leur familiarité avec les modèles Q7 et A8 devrait porter ses fruits.

Il convient également de vérifier la fréquence d’utilisation de la voiture par le vendeur et/ou la date à laquelle les batteries ont été remplacées : il y a deux batteries dans le coffre, et si la voiture est restée inutilisée pendant une longue période (ou si les batteries vieillissent tout simplement), vous risquez de constater des dysfonctionnements.

Transmission

Il n’y a pas eu de Phaéton manuelle, chaque voiture était équipée d’une transmission automatique. Pour presque tous les modèles, il s’agissait d’une boîte automatique à six vitesses, à l’exception de la W12 et de la 3.2 VR6 2003-04 qui étaient toutes deux équipées d’une boîte à cinq vitesses. La transmission intégrale permanente 4motion était de série sur tous les modèles, bien que la 3.2 VR6 2003-07 puisse être proposée en option en configuration traction avant. Il utilise des capteurs de vitesse de rotation des roues pour freiner une roue qui roule beaucoup plus vite que l’autre sur le même essieu, simulant ainsi l’effet d’un différentiel autobloquant.

Châssis

Suspension

La suspension est très haut de gamme, conçue pour le confort et l’agrément de conduite, kilomètre après kilomètre, la Phaeton bénéficiant d’une suspension pneumatique adaptative avec contrôle continu de l’amortissement. Il convient de noter que les bagues de suspension peuvent se détériorer (comme c’est le cas pour n’importe quelle voiture), ce qui est particulièrement visible au niveau des bras supérieurs et inférieurs, entraînant un bruit de cliquetis. La défaillance des coussins d’air et du compresseur de la suspension est également un point à surveiller, en particulier compte tenu de l’âge des premiers exemplaires. Ce n’est en aucun cas courant, mais si la voiture a tendance à s’affaisser lentement pendant la nuit, c’est un problème qu’il convient de résoudre.

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Freins

Les freins sont de qualité en série et sont soutenus par un grand nombre de systèmes de sécurité, dont l’ABS, la répartition électronique de la force de freinage, le contrôle du freinage moteur et l’assistance au freinage d’urgence. À partir de 2009, les modèles W12 ont été équipés de freins avant en carbone-céramique, d’une efficacité redoutable mais d’un coût de remplacement exorbitant. Compte tenu du coût élevé du remplacement des disques en carbone-céramique, il est utile de noter qu’il existe de nombreuses options d’amélioration des freins pour la Phaeton sur le marché des pièces de rechange, proposées par des marques comme D2 et K-Sport.

Roues

Les modèles de lancement étaient équipés de jantes en alliage de 7,5×16″, 7,5×17″ ou 7,5×18″ avec un déport de 40 et un PCD de 5×112. Ces dimensions sont restées inchangées pendant toute la durée de vie du modèle, les options de design des roues changeant à chaque facelift.

Intérieur

intérieur première génération phaeton

L’habitacle de la Phaeton est vraiment spécial, car il a été conçu dès le départ pour être merveilleusement confortable. Si vous montez dans la Phaeton en vous attendant à vous retrouver dans une grosse Passat, préparez-vous à être surpris et impressionné.

Le modèle GP1 a vu son système d’infodivertissement passer d’un CD à un DVD, et le GP2 l’a vu à nouveau évoluer vers une interface à écran tactile. Le GP3 a été doté d’un nouveau volant, tandis que le GP4 a été équipé d’un habillage noir brillant et d’une télécommande tactile permettant aux passagers arrière de commander la climatisation et le système d’infodivertissement.

Les intérieurs sont généralement robustes et résistants, le seul véritable problème étant les fuites d’eau potentielles dans les caves à pieds avant. La Phaeton est équipée d’un système d’entrée et de démarrage sans clé, appelé KESSY, dont le module se trouve sous la moquette dans le plancher du passager. Le problème, c’est qu’en cas d’infiltration d’eau – généralement causée par l’obstruction des tuyaux d’évacuation du toit ouvrant – et si cette eau pénètre dans le système KESSY, la réparation pourrait coûter plus de 1 000 livres sterling. Veillez donc à ce qu’il n’y ait pas de débris de feuilles dans ces canalisations !

Les prix

Etant donné la nature tranquille avec laquelle le Phaeton s’est vendu, il n’est pas surprenant de constater qu’il n’y a pas beaucoup d’exemplaires d’occasion disponibles à la vente à un moment donné ; en effet, au moment de la rédaction de cet article, il n’y en avait que quelques douzaines sur le marché au Royaume-Uni. Mais cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas faire preuve de discernement. Les modèles disponibles se répartissent approximativement en trois groupes distincts : les modèles haut de gamme qui ont été entretenus de manière fastidieuse, les voitures de course bien utilisées et les modèles légèrement déglingués qui ont été utilisés à bon marché. Évitez ces derniers et vous devriez être sur la bonne voie.

Les prix commencent à moins de 3 000 € pour une voiture 3.0 TDI ou 3.2 VR6, et montent jusqu’à 9 000 € pour une belle série 3 (GP2), les GP4 les plus récentes dépassant les 11 000 €. Il est intéressant de noter qu’étant donné le faible nombre de voitures disponibles, les modèles W12 et V10 TDI, plus puissants, ne semblent pas faire l’objet d’une majoration de prix, le prix des voitures dépendant plutôt du kilométrage et de l’état des véhicules.

En comparaison, il est beaucoup plus difficile d’acheter une Phaeton aux États-Unis. Les concessionnaires VW nord-américains ont cessé de l’importer en 2006, ce qui signifie que seul le modèle de première génération est disponible. Les modèles de bonne qualité peuvent coûter entre 15 000 et 22 500 euros.

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