Pourquoi Porsche n’est pas en F1 ?

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Porsche est l’un des plus grands noms de la course automobile, mais elle ne participe pas actuellement à la F1. Elle est également l’une des marques automobiles les plus connues en dehors de la piste. Il est donc légitime de se demander pourquoi Porsche n’est pas en F1.

Porsche n’a pas de voiture de F1 pour plusieurs raisons, la principale étant que cela ne correspond pas aux valeurs de l’entreprise, trop éloignées des voitures de route, qui sont sa priorité. Les coûts élevés sont l’autre raison principale pour laquelle la société ne possède pas de voiture de F1, mais elle participe à d’autres sports automobiles.

Porsche détient une part importante du marché des voitures de luxe et de sport, ce qui l’éloigne du sport automobile. Toutefois, l’entreprise a toujours participé à la Formule 1 par le passé et ses diverses autres activités dans le domaine du sport automobile méritent d’être examinées pour comprendre pourquoi elle n’est plus en F1.

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Quelques informations sur Porsche

Porsche est un constructeur automobile allemand fondé à Stuttgart en 1931 par Ferdinand Porsche. La marque est célèbre pour ses voitures de sport, mais elle propose également une large gamme de SUV et de berlines, tous conçus pour les personnes à la recherche d’un peu de luxe. Dans les premières années de Porsche, la marque proposait des services de développement et de conseil à d’autres constructeurs, sans construire elle-même de voitures.

Mais tout a changé après l’arrivée de la coccinelle de Volkswagen, car les voitures sont devenues des objets presque matériels et les gens ont voulu en avoir plus qu’avant. La marque est célèbre pour sa gamme de voitures 911, ainsi que pour son SUV, le Cayenne. Ces voitures ont toujours été commercialisées comme des véhicules de luxe à hautes performances, et elles ont valu à la société de nombreuses récompenses au fil des ans.

Des marges bénéficiaires élevées

Porsche est devenue une marque connue de tous et la société réalise la majeure partie de son chiffre d’affaires à l’échelle internationale. Elle affirme avoir les marges bénéficiaires par voiture les plus élevées de tous les constructeurs et, en 2015, elle a déclaré un bénéfice avant impôt de plus de 3 milliards de dollars. Mais ce n’est pas seulement dans les voitures de série que Porsche s’est fait connaître, car la marque est également très impliquée dans divers sports mécaniques.

Porsche dans d’autres sports mécaniques

Avant d’aborder la question de la participation de Porsche à la F1, il est utile de rappeler les succès remportés par la société dans d’autres sports mécaniques. La société s’est d’abord engagée dans la course automobile dans les années 1950 et 1960, mais les débuts ont été lents et rien n’était vraiment prometteur. Ils ont commencé par faire courir des versions spécifiques de leurs voitures de route et n’ont jamais vraiment conçu de voitures de course spécifiques pendant de nombreuses années.

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Leur première victoire au Mans

Le premier grand succès de Porsche survient en 1970, lorsque le modèle 917 de 1969 conduit la marque à la victoire aux 24 heures du Mans. Cette course est généralement considérée comme l’épreuve ultime des courses d’endurance, et c’est la première d’une longue série de victoires pour Porsche. La société a ensuite dominé les années 1970 avec plusieurs modèles clés, notamment la 911 Carrera RS et la 935 Turbo.

Les victoires remportées lors d’événements prestigieux tels que la Targa Florio, Daytona et Sebring n’ont fait qu’accroître la notoriété de l’entreprise, qui est devenue l’une des équipes de sport automobile les plus performantes au monde. L’entreprise a poursuivi sa route tout au long des années 1970 et 1980, créant finalement certaines des voitures de course les plus rapides et les plus puissantes au monde, avec de nombreux succès au Mans et dans les courses CanAm.

7 à la suite

La Carrera RSR a été l’une de leurs voitures les plus réussies, avec la 917. Une version décapotée de la 917 est à l’origine de nombreuses victoires en course CanAm, et plusieurs autres modèles ont permis à la marque de dominer les années 1970. Les années 1980 ont été marquées par la plus longue série de victoires au Mans, Porsche parvenant à gagner sept fois d’affilée de 1981 à 1987, avec 107 victoires de classe.

Les années 1990 ont également été fructueuses pour le constructeur allemand, avec deux titres consécutifs au Mans en 1996 et 1997. À ce jour, Porsche est l’équipe la plus victorieuse au Mans, avec un total de 19 victoires. Elle devance ainsi largement ses rivales Audi et Ferrari, qui totalisent respectivement 13 et 9 victoires. Mais ce n’est pas seulement dans les courses d’endurance que Porsche s’est fait connaître.

Courses de rallye

Les courses de rallye font également partie de l’histoire du sport automobile de Porsche, l’équipe ayant remporté plusieurs victoires au cours de l’année. Une Porsche 912 a été pilotée par Sobieslaw Zasada pour remporter le Championnat d’Europe des Rallyes en 1967, et l’équipe a remporté le Championnat International des Constructeurs en 1970. Ils ont remporté plusieurs épreuves du WRC, mais pas en tant qu’équipe, grâce à l’utilisation privée de leurs véhicules.

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Cette pratique était également courante dans d’autres sports mécaniques. Même si l’équipe Porsche n’a pas connu beaucoup de succès en rallye après les années 1970, ses voitures ont été utilisées pour remporter de nombreuses épreuves, démontrant ainsi la puissance des voitures qu’elle produit. L’entreprise a également engagé une équipe en IndyCar, où elle a couru par intermittence de 1980 jusqu’à son retrait après la saison 1990, avec des résultats mitigés.

La Porsche Supercup

L’ère moderne a vu la création de la Porsche Supercup, qui est une compétition de type « one-make » utilisant des Porsche GT3. Il s’agit également d’une série officielle de soutien au championnat du monde de Formule 1. Les circuits sont généralement européens, mais certains événements ont lieu aux États-Unis et au Moyen-Orient. La compétition existe depuis 1993.

Porsche a toujours considéré que la course automobile faisait partie intégrante du développement technique des automobiles. En fait, ils considèrent la course comme le moyen idéal de découvrir comment les voitures devraient être conçues, et grâce à leurs efforts en matière de course, ils sont en mesure d’acquérir des connaissances qui leur permettent de construire toutes leurs voitures, qui sont mondialement appréciées.

Points clés : 

  • Porsche est l’un des plus grands constructeurs automobiles au monde.
  • Ils ont également connu le succès dans le monde du sport automobile.
  • Ils détiennent le record du plus grand nombre de victoires au Mans avec 19.

Porsche en F1

Avec une histoire aussi riche dans le sport automobile, on peut se demander pourquoi Porsche n’a pas d’équipe de F1, étant donné que la F1 est de loin le sport automobile le plus lucratif pour de nombreuses marques. Pourtant, Porsche a bel et bien participé à la F1 il y a de nombreuses années, en proposant une équipe qui a réussi à remporter une course. Avant cela, Porsche avait conçu dans les années 1920 et 1930 des voitures utilisées par des marques comme Mercedes en Grand Prix.

Une courte période

La participation directe de Porsche à la F1 n’a eu lieu qu’en 1961, après qu’une voiture biplace ait été engagée dans la série de Formule 2. Mais leur histoire en F1 en tant que constructeur n’a pas duré longtemps. Leur seule victoire en championnat a été remportée lors du Grand Prix de France 1962, bien qu’ils aient remporté des courses hors championnat et vendu leurs voitures pour qu’elles soient utilisées par des pilotes privés au cours des années suivantes.

Ils sont revenus en Formule 1 en 1983, mais cette fois-ci en tant que constructeur de moteurs. C’est logique, car Porsche est devenu l’un des plus grands et des meilleurs constructeurs automobiles du monde, et il semble normal que ses prouesses dans l’industrie du sport automobile soient mises en œuvre sous une forme ou une autre en F1. Leurs moteurs V6 refroidis par eau ont été fabriqués pour McLaren, sous la marque TAG.

Une forme victorieuse

Ce passage dans le sport a été bien plus fructueux que le premier, car Porsche a réussi à aider les constructeurs utilisant ses moteurs à remporter deux championnats des constructeurs, et trois pilotes ont également réussi à remporter le championnat des pilotes. Au total, les voitures équipées de moteurs Porsche ont remporté 25 courses entre 1984 et 1987, et deux des plus grands noms de la discipline, Alain Prost et Niki Lauda, ont couru avec des moteurs Porsche.

Malgré ce succès, les moteurs Porsche étaient réputés moins puissants que ceux de leurs concurrents. Honda et BMW pouvaient tirer plus de puissance de leurs moteurs, ce qui leur donnait un coup de pouce lors des séances de qualification. Même si Porsche a réussi à décrocher de nombreuses pole positions, son moteur n’avait pas la puissance turbo nécessaire pour satisfaire ses pilotes, et les coûts élevés ont finalement mis fin à son succès.

Un désastre

Porsche est revenue en F1 pour la troisième fois en 1991. Le succès n’est pas au rendez-vous, les moteurs n’apportant pas le moindre point à l’équipe Footwork Arrows. Dans les années 1980, Porsche craignait d’apposer son nom sur les moteurs en cas d’échec spectaculaire, mais cette fois-ci, tout le monde a su qui était responsable de l’échec, et la société n’est plus revenue en F1 depuis.

Potentiel retour de Porsche en F1

Après leur succès dans les années 1980, les règlements ont changé et les moteurs ont évolué, et les pilotes utilisant des moteurs Porsche voulaient un moteur distinct pour les qualifications. Les qualifications obligent les pilotes à pousser leur voiture beaucoup plus loin qu’en course, et une plus grande puissance du moteur pendant cette partie du week-end de course s’avérerait donc vitale pour obtenir la meilleure position de départ possible le jour de la course.

Porsche n’a pas accepté en raison des coûts élevés. En outre, elle était convaincue qu’elle pouvait encore tenir son rang avec son moteur, ce qu’elle a fait pendant plusieurs courses. Mais en fin de compte, les choses sont devenues trop coûteuses pour Porsche, et lorsqu’elle est revenue en 1991, elle aurait simplement utilisé deux de ses anciens moteurs côte à côte, sans les turbocompresseurs, ce qui a dû permettre d’économiser beaucoup d’argent par rapport à la mise au point d’un nouveau moteur.

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Ne pas s’engager pleinement dans la F1

La F1 est un sport extrêmement coûteux. À l’heure actuelle, les équipes dépensent des centaines de millions de dollars chaque année pour développer de nouvelles voitures. Cela nécessite un investissement initial important, et les équipes doivent s’engager pleinement dans leurs efforts en faveur de la F1. Mercedes a bénéficié de sa concentration sur la Formule 1 au cours de la dernière décennie (parallèlement à ses voitures de route), tandis que Porsche se concentre davantage sur ses voitures de route.

Absence de liens historiques

Mercedes n’a pas toujours connu le succès en F1, mais elle est présente dans ce sport depuis ses débuts, en 1954. Porsche n’a pas ce lien historique, et avec les équipes qui se succèdent au fil des ans, il est clair qu’il n’est pas facile pour une nouvelle équipe d’arriver sur la scène et d’avoir suffisamment de succès pour que cela vaille la peine de continuer.

Red Bull, qui a remporté quatre championnats du monde d’affilée de 2010 à 2013 avec Sebastian Vettel, est peut-être un bon contre-exemple de cette situation. Jusqu’alors, son principal secteur d’activité était le marché des boissons énergisantes. Cela n’entrait aucunement en conflit avec la F1 et leur a permis de dépenser beaucoup d’argent en peu de temps et de bénéficier des résultats incroyables d’un quadruple championnat consécutif (et évidemment d’autres championnats dans les années 2020).

Se concentrer sur les voitures de série

Porsche, en revanche, a tellement investi dans le marché des voitures de série qu’il lui est difficile de s’aligner sur la F1. Alors que des équipes comme Ferrari et McLaren ont fait évoluer leurs activités dans le domaine des voitures de série parallèlement à leurs efforts en F1, Porsche s’est concentré sur ses voitures de route depuis sa création, la course automobile étant en quelque sorte un développement secondaire.

Lorsque l’on pense à Ferrari, on pense immédiatement à la course automobile, et pas seulement à la F1. Les gens pensent à Porsche et pensent à des voitures de route coûteuses. Bien que Ferrari ait remporté des succès éclatants au Mans, ses activités dans le domaine du sport automobile ont été très sporadiques et elle n’a pas eu la régularité de ses rivales italiennes. Il leur a donc été difficile de se concentrer sur la F1.

Retour potentiel

Toutefois, des rumeurs ont circulé ces dernières années selon lesquelles Porsche allait faire son retour dans le monde de la F1. Porsche se retirait du Mans (bien qu’elle soit de retour), ce qui a ralenti les efforts de création d’un moteur compatible avec la F1. La principale raison en est que Porsche a décidé de se concentrer sur la Formule E, qui utilise des véhicules électriques, et qu’il n’était donc plus nécessaire de créer un moteur à combustion, que ce soit pour les courses d’endurance ou pour un éventuel retour en Formule 1.

C’est à peu près tout ce que Porsche a pu faire pour revenir en Formule 1 depuis le désastre de 1991. Les sommes nécessaires à la conception et au développement de moteurs et de voitures pour la F1 ont été jugées trop importantes à ce stade pour que Porsche se concentre à nouveau sur le sport automobile.

Cependant, il a été annoncé en 2022 que Porsche reviendrait en F1 à la suite des changements de règles prévus pour 2026. Il était probable qu’elle s’associe à Red Bull d’une manière ou d’une autre, mais cet accord est tombé à l’eau en septembre 2022. Au début de l’année 2023, Red Bull a annoncé un partenariat avec Ford pour 2026, laissant l’avenir de Porsche en F1 très incertain pour le moment.

Formule E

De plus, l’équipe a réussi à obtenir quelques podiums et victoires en Formule E. Ceci est prometteur et suggère que l’équipe va continuer à se développer dans ce sport, et probablement rester à l’écart de la F1 jusqu’à au moins 2026.

Points clés :

  • Porsche a participé à la F1 de diverses manières à de multiples reprises dans le passé.
  • Ses moteurs ont permis à des pilotes de remporter de nombreuses victoires et deux titres de champion du monde.
  • Elle court toujours en Formule E et pourrait rejoindre la Formule 1 en 2026.

Conclusion

Porsche est l’une des marques automobiles les plus célèbres au monde. Connue pour ses gammes de luxe et de sport, ses voitures étant parmi les plus reconnaissables sur la route, il n’est pas surprenant qu’elle se soit également lancée dans le monde de la course automobile. L’histoire de la marque dans le domaine du sport automobile est une source de fierté, avec un nombre record de victoires au Mans qui constitue de loin le point culminant.

Mais Porsche a également fait un saut dans le monde de la F1 à plusieurs reprises, et a même motorisé certaines des voitures qui ont remporté le championnat dans les années 1980. Mais pour l’instant, l’avenir potentiel de Porsche en F1 n’est pas clair.

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