Quels sont les 10 circuits NASCAR les plus dangereux ?

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La NASCAR est l’un des sports les plus dangereux qui soient, et certains circuits comportent beaucoup plus de risques que d’autres. Il y a beaucoup de circuits rapides avec de hauts talus, et les courses peuvent être incroyablement serrées. Sachant cela, vous vous demandez peut-être quels sont les circuits NASCAR les plus dangereux

Les 10 circuits NASCAR les plus dangereux sont les suivants :

  • Daytona International Speedway
  • Superspeedway de Talladega
  • Pocono Raceway
  • Michigan International Speedway
  • Bristol Motor Speedway
  • Darlington Raceway
  • Charlotte Motor Speedway
  • New Hampshire Motor Speedway
  • Texas Motor Speedway
  • Martinsville Speedway

Ci-dessous, nous décrirons exactement ce qui rend un circuit NASCAR si dangereux. Nous expliquerons également en détail pourquoi nous avons choisi ces circuits NASCAR comme étant les plus dangereux, avant de parler des circuits ayant le plus grand nombre d’accidents et de décès de pilotes.

Qu’est-ce qui rend un circuit de NASCAR dangereux ? 

Des pentes abruptes

Le premier aspect qui rend une piste de NASCAR si dangereuse est la vitesse qu’elle permet d’atteindre. Lorsque vous conduisez votre voiture de route dans un virage, vous devez souvent freiner ou décélérer brutalement pour tourner sans perdre le contrôle de la voiture. La plupart des circuits de NASCAR sont à l’opposé, car ils présentent différents degrés d’inclinaison. Plus l’inclinaison est importante, plus les voitures sont rapides dans les virages. 

Longues lignes droites

D’autres circuits n’ont pas d’inclinaison importante, mais ils peuvent avoir de longues lignes droites qui permettent aux voitures d’atteindre une vitesse d’environ 320 km/h. Des circuits comme Pocono et Auto Club disposent de ces longues lignes droites, mais l’absence d’inclinaison signifie que les voitures doivent freiner ou décélérer beaucoup plus dans les virages. Cependant, les voitures sont toujours très proches les unes des autres. 

Une course serrée

Il faut maintenant tenir compte du fait que ces voitures courent sur un circuit fermé. Bien sûr, certaines pistes sont assez larges pour permettre à cinq voitures de courir côte à côte, mais la course est si serrée et les voitures roulent à une vitesse si élevée que le moindre choc ou la moindre mauvaise manipulation de la voiture peut entraîner des accidents graves, communément appelés « The Big One » (l’accident le plus grave).

Même les circuits courts peuvent présenter un danger. Prenons l’exemple de Martinsville, l’un des circuits les plus courts du calendrier NASCAR, mais aussi l’un des plus lents. En raison de sa faible longueur et de ses vitesses de pointe réduites, certains pourraient penser que ce type de circuit n’est pas dangereux. Cependant, sa largeur est si étroite que les voitures courent souvent côte à côte et pare-chocs contre pare-chocs pendant 400 tours au printemps et 500 tours à l’automne. 

Les circuits routiers 

Enfin, nous avons les circuits routiers. L’une des principales raisons pour lesquelles les circuits routiers sont si dangereux est qu’ils comportent un grand nombre de virages d’angles et de niveaux de difficulté différents. En outre, les pilotes ne se rendent sur chaque circuit routier qu’une fois par an, ce qui signifie que beaucoup d’entre eux ne sont pas aussi expérimentés sur ces circuits que sur les circuits ovales. 

La NASCAR organise rarement des courses sous la pluie, mais sur les circuits routiers, il arrive qu’elle installe des pneus pluie sur les voitures (ainsi qu’un essuie-glace), ce qui permet à l’épreuve de se poursuivre même lorsque le ciel s’ouvre. Cela peut créer des problèmes de visibilité et entraîner davantage d’accidents que si les courses se déroulaient sur le sec. C’est ce qui s’est produit au Circuit des Amériques en 2021.

Les 10 circuits NASCAR les plus dangereux

1. Daytona International Speedway

Depuis sa création, Daytona s’est imposé comme un circuit NASCAR dangereux. Lors d’une course de qualification en 1961, Lee Petty et Johnny Beauchamp ont traversé la glissière de sécurité dans ce qui a été l’un des accidents les plus horribles de l’histoire de la NASCAR à l’époque. Daytona a également connu 8 décès de pilotes rien que dans la série Cup, ce qui montre à quel point cette piste est dangereuse. 

Avant l’ère Next Gen, il n’était pas rare de voir des voitures atteindre les 320 km/h grâce aux longues lignes droites et aux virages à 31 degrés, ce qui en fait l’un des circuits les plus rapides de la NASCAR. Il est également suffisamment large pour que les voitures puissent s’affronter en formation de cinq et, compte tenu des courses très serrées, d’énormes accidents peuvent se produire à tout moment. 

2. Le Superspeedway de Talladega

Comme Daytona, Talladega est un grand circuit rapide. Il est en fait plus long que son homologue de Floride, avec des pentes encore plus raides et une surface de course tout aussi large. Bien que Talladega ne compte pas autant de décès de pilotes que Daytona, il n’est pas très loin du circuit le plus populaire de la NASCAR en termes de danger. 

Il suffit de se souvenir de l’accident de Bobby Allison en 1987, lorsque sa voiture en vol a déchiré la barrière de sécurité et blessé des spectateurs. Si Allison s’en est sorti, la NASCAR était tellement préoccupée par les vitesses élevées atteintes par les pilotes à Talladega et Daytona qu’elle a décidé de ralentir les voitures à l’aide de plaques de restriction. 

3. Le circuit de Pocono

De nombreux pilotes et fans de NASCAR l’appellent le Tricky Triangle. Et si Pocono est devenu célèbre pour ses courses ennuyeuses, cela ne veut pas dire que la piste est moins dangereuse. Ce qu’il faut savoir à propos de Pocono, c’est que le superspeedway de 4 km ne comporte que trois virages, ce qui signifie que ses lignes droites sont les plus longues de la NASCAR. 

Bien que Pocono ne comporte pas de hauts talus, c’est un circuit rapide grâce à ses longues lignes droites. Cela signifie que les voitures doivent ralentir considérablement dans les virages, sous peine de percuter la barrière SAFER à près de 320 km/h. L’accident d’Elliott Sadler en 2010 a prouvé à tous à quel point ce circuit est dangereux, lorsqu’il a heurté de plein fouet un mur du champ et a failli retourner sa voiture. 

4. Le Michigan International Speedway

Bien qu’il ne soit pas considéré comme tel, le Michigan a la taille d’un superspeedway, mais c’est un circuit rapide pour lequel la NASCAR n’a jamais exigé de plaques de restriction. Avec une largeur de 22 mètres, Michigan est l’une des pistes les plus larges de la NASCAR. Si l’on ajoute à cela une inclinaison de 18 degrés dans les virages, la piste devient une zone dangereuse même pour les pilotes NASCAR les plus expérimentés. 

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Et le Michigan n’a pas été épargné par les tragédies. En 1992, Clifford Allison a été tué lors d’une séance d’entraînement pour une course Xfinity. Deux ans plus tard, en 1994, Ernie Irvan s’est écrasé et a subi une fracture basilaire du crâne qui a failli lui coûter la vie. Le circuit produit également des courses très serrées, ce qui ajoute un niveau de danger supplémentaire lorsque les équipes NASCAR viennent ici.

5. Bristol Motor Speedway

Bristol est l’un des circuits les plus courts de la NASCAR, mais ses 26 à 30 degrés d’inclinaison et le fait que les pilotes passent environ 55 % de leur temps dans les virages rendent ce circuit si dangereux. Bristol est également un circuit large et court, ce qui lui permet de produire des pelotons serrés à n’importe quel moment de la course. Bien qu’il n’y ait eu aucun accident mortel dans la série Cup, aucun circuit n’a un taux d’accidents aussi élevé. 

Les équipes savent que la carrosserie de leur voiture présentera quelques défauts après chaque course. Maintenant que le circuit accueille également une course annuelle sur terre, la fréquence des accidents n’a fait qu’augmenter en raison de la difficulté que représente la conduite sur terre. 

6. Le circuit de Darlington

Certains pilotes de NASCAR considèrent Darlington comme le circuit le plus difficile du circuit NASCAR, ce qui explique sans doute son surnom de « The Track Too Tough To Tame » (la piste trop dure à apprivoiser). Ovale en forme d’œuf, Darlington comporte des virages étroits à une extrémité de la piste et des virages larges à l’autre. La partie étroite de la piste présente un dévers plus important que la partie large, ce qui constitue un défi encore plus grand. 

Darlington a connu deux accidents mortels depuis sa création, et aucun depuis 1965. Cependant, ce circuit est l’une des raisons pour lesquelles la NASCAR a rendu obligatoire l’utilisation de filets de protection pour les fenêtres, à la suite du grave accident de Richard Petty en 1970. 

7. Charlotte Motor Speedway

L’un des circuits les plus rapides de la NASCAR, le Charlotte Motor Speedway a un angle de 24 degrés dans chaque virage, ce qui permet aux voitures d’atteindre et de maintenir leur vitesse sur cet ovale de 3,2 km. Bien que ce circuit n’ait pas connu d’accident mortel en Cup Series depuis 1965, il a été le théâtre de tragédies dans les divisions inférieures, notamment l’accident mortel de Blaise Alexander en 2001. 

8. New Hampshire Motor Speedway

Il suffit de se rappeler la saison 2000 de NASCAR pour comprendre pourquoi le New Hampshire a été retenu pour cette liste. Cette année-là, Adam Petty et Kenny Irwin Jr ont tous deux été tués dans des accidents lors des séances d’entraînement sur ce circuit. Le New Hampshire est également le circuit sur lequel la NASCAR a supprimé la règle du « retour à l’avertissement », compte tenu de la position précaire dans laquelle Dale Jarrett s’est retrouvé à la suite d’un accident. 

En apparence, le New Hampshire n’a jamais semblé être un circuit dangereux, en raison de sa petite taille de 1,7 km et de son inclinaison de 2 à 7 degrés. Il s’agit donc peut-être du circuit le plus trompeur de notre liste.

9. Texas Motor Speedway

L’une des pistes les plus récentes du circuit NASCAR, Texas Motor Speedway a toujours connu sa part d’incidents dangereux sur la piste. Le plus notable est sans doute l’accident majeur de Michael McDowell lors des qualifications en 2008. C’est également sur ce circuit que Ricky Craven a chuté violemment et s’est retrouvé avec une grave commotion cérébrale. 

À l’instar de ses consœurs d’Atlanta et de Charlotte, le Texas est un circuit rapide avec un dévers de 20 à 24 degrés. Lorsque des courses serrées se déroulent ici, il y a toujours un risque d’énorme accident impliquant plusieurs voitures. De tels incidents se sont produits lors des deux premières courses du circuit à la fin des années 1990, pendant les premiers tours de chaque course. 

10. Le circuit de Martinsville

Les circuits aux surfaces de course larges sont souvent les plus dangereux, mais les circuits étroits ne sont pas nécessairement sûrs non plus. À Martinsville, un circuit à trois voies signifie souvent que si la voiture au milieu ou la plus proche de la barrière SAFER fait une mauvaise manœuvre, elle peut provoquer un véritable carambolage. Il n’est donc pas surprenant qu’à côté de Bristol, les accidents se produisent à Martinsville plus que sur n’importe quel autre circuit. 

Comme Bristol, Martinsville n’a connu aucun accident mortel en Cup Series. Toutefois, quelle que soit l’expérience d’un pilote, il doit s’attendre à ce que la carrosserie de sa voiture soit au moins un peu endommagée après avoir parcouru entre 400 et 500 tours sur l’un des plus anciens circuits de NASCAR.

Quel circuit NASCAR a connu le plus grand nombre d’accidents ?

Le Bristol Motor Speedway a connu le plus grand nombre d’accidents que n’importe quel autre circuit NASCAR. L’une des raisons pour lesquelles les voitures ont tendance à s’écraser davantage à Bristol est que le circuit est très rapide malgré sa petite taille de 0,86 km. Le circuit enregistre régulièrement plus de 7 accidents par course, et la course sur terre est également très accidentogène.

Les circuits courts sont dangereux en général, c’est pourquoi il est également fréquent de voir des accidents à Martinsville, qui, entre 2014 et 2019, a eu l’honneur d’avoir le plus grand nombre d’accidents à trois reprises, tandis que Bristol a également connu le plus grand nombre d’accidents à trois reprises au cours de la même période. Cependant, l’une des raisons pour lesquelles l’incidence est plus élevée à Bristol, ce qui a été le cas en 2019 et 2021, tient à ses pentes plus abruptes. 

Malgré sa petite taille, le circuit possède l’une des pentes les plus raides de la NASCAR. Ainsi, lorsque vous combinez la surface étroite de Bristol avec des vitesses généralement plus élevées pour les circuits courts, vous obtenez un derby de démolition lors de certains événements, même si les équipes s’efforcent de garder leurs voitures propres lors des incidents sur la piste. 

La course de terre de Bristol

Lorsque vous ajoutez de la terre à un circuit court connu pour produire un grand nombre d’accidents, il y a de fortes chances que vous obteniez encore plus d’accidents ! C’est ce qui s’est passé lorsque la NASCAR a ajouté une course en terre au calendrier pour la première fois depuis cinq décennies. Pour l’événement inaugural de 2021, la Bristol Dirt Race a enregistré près de 4,5 accidents par 161 km. 

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Cela équivaut à un accident tous les 35,5 km, et sur l’ensemble de l’épreuve de 214 km, vous verrez un total de six accidents. C’est un véritable carnage pour la course la plus courte de la NASCAR.

Quel circuit NASCAR a connu le plus grand nombre de décès de pilotes ?

Daytona International Speedway est le circuit qui a enregistré le plus grand nombre de décès de pilotes dans la série NASCAR Cup. Ce circuit, tout comme celui de Talladega, est l’un des plus dangereux de la NASCAR en raison de ses longues lignes droites et de ses virages très inclinés. Au fil des ans, huit pilotes ont trouvé la mort à Daytona.

Le premier décès de pilote à Daytona ne s’est pas produit lors d’une course, mais lors d’un test de pneus. En 1964, Billy Wade a été tué en heurtant le mur à 274 km/h après avoir perdu le contrôle de sa voiture à la suite de l’éclatement d’un pneu. 

Talmadge Prince a été le premier pilote de la NASCAR Cup Series tué à Daytona pendant une course. Cela s’est produit lors de la course de qualification de 201 km pour le Daytona 500 de 1970. Raymond « Friday » Hassler a trouvé la mort dans cette même course de qualification deux ans plus tard. La course de qualification a également coûté la vie à Ricky Knotts en 1980 et à Bruce Jacobi en 1983. 

En 1994, Neil Bonnett et Rodney Orr ont été tués alors qu’ils s’entraînaient pour la Daytona 500. Bonnett avait l’intention de poursuivre son retour en NASCAR, entamé en 1993 avec deux participations. Pendant ce temps, Orr se préparait à prendre son premier départ en NASCAR. Des amortisseurs et des ressorts défectueux sont à l’origine des deux accidents. 

La mort de Dale Earnhardt

Le décès le plus célèbre à Daytona, et le seul à survenir lors de la Daytona 500 elle-même, s’est produit en 2001 lorsque Dale Earnhardt a heurté le mur sous un mauvais angle dans le virage 4 lors du dernier tour de la course. Earnhardt, connu depuis des années pour ses tactiques agressives, a adopté un style plus défensif pour cette course dans l’espoir de voir son équipe remporter l’épreuve. 

Par conséquent, Earnhardt est resté en troisième position tandis que Michael Waltrip et Dale Earnhardt Jr menaient le peloton. À la sortie du virage 4, Earnhardt tente de retenir Ken Schrader, Rusty Wallace, Sterling Marlin, Kenny Wallace et Bill Elliott. Alors qu’il s’abaisse pour lancer un bloc, Marlin heurte le panneau de custode d’Earnhardt. 

Incapable de corriger la mésaventure, Earnhardt a pris un virage à droite et a percuté Schrader, heurtant le mur entre 155 mph (250 km/h) et 160 mph (258 km/h), avec le coin du côté passager droit qui a fait le premier contact.

Il a été révélé par la suite que la légende de la NASCAR avait subi des blessures mortelles sur les lieux de l’accident et qu’elle était décédée sur le coup, la plus notable étant une fracture basilaire du crâne. C’est cette même blessure à la tête qui a tué Adam Petty (Xfinity) et Kenny Irwin Jr (Cup) au cours de la saison 2000 au New Hampshire. 

Fait important : Outre Daytona, 20 autres accidents mortels se sont produits dans la série Cup sur 11 circuits NASCAR.

Pistes NASCAR avec le plus grand nombre de décès de pilotes

CircuitDécès en  Cup SeriesPilotesPremier décèsDernier décès
Daytona 8Dale EarnhardtRodney OrrNeil BonnettBruce JacobiRicky KnotsTalmadge PrinceFriday HasslerBilly Wade19652001
Langhorne3John McVittyLarry MannFrank Arford 19521956
Charlotte3Harold KiteJimmy PardueFireball Roberts19641965
Memphis-Arkansas2Clint McHughCotton Priddy19561956
Darlington2Buren SkeenBobby Myers19571965
Riverside2Billy FosterJoe Weatherly 19641967
Talladega2Tiny LundLarry Smith19731975
Atlanta2Grant AdcoxTony Schoonover19841989
North Wilkesboro1Lou Figaro 19541954
Michigan1Rick Baldwin19861986
Watkins Glen1J.D. McDuffie19911991
New Hampshire1Kenn Irwin Jr.20002000

Comment les circuits de NASCAR se comparent-ils à ceux des autres sports mécaniques ?

Nürburgring 

La NASCAR n’est pas la seule série de sports mécaniques à posséder des circuits dangereux. La piste Nordschleife du Nürburgring, en Allemagne, a acquis la réputation d’être un endroit très dangereux. L’une des raisons pour lesquelles il est si dangereux est qu’il est très long, soit 20,83 km. Ses 154 virages présentent une multitude de dénivelés et d’angles, ce qui accroît encore le facteur de dangerosité. 

L’écart entre le point le plus bas et le point le plus haut est important, avec une différence de 300 mètres entre les deux. Ces changements d’altitude sont soudains, ce qui peut entraîner régulièrement le décollage des véhicules. La portion Fox Hole à cinq angles se termine par une descente abrupte avant d’être à nouveau surélevée. 

La Nordschleife comporte également de nombreux virages sans visibilité. Pour les conducteurs qui ne connaissent pas ce circuit, ces virages aveugles créent des situations de conduite incroyablement dangereuses. Il y a également eu de nombreux accidents graves, dont le plus célèbre (mais pas nécessairement le plus grave) est celui du pilote de F1 Niki Lauda en 1976.

Fait important : Il est difficile de trouver des chiffres exacts concernant le nombre de morts sur la Nordschleife, mais des dizaines d’accidents mortels ont été signalés au fil des ans.

Île de Man TT

De nombreux fans de sport automobile considèrent le TT de l’île de Man comme la course la plus meurtrière au monde. En 2022, cinq personnes ont trouvé la mort sur ce circuit, ce qui a presque égalé le record de six morts enregistré en 1970. Il est compréhensible que de nombreuses personnes souhaitent l’interdiction de l’épreuve organisée sur ce circuit, qui a connu le plus grand nombre de décès de pilotes de MotoGP.

Le circuit n’a plus de statut de championnat du monde depuis 1976, en raison des 20 décès qui s’y sont produits entre 1970 et 1975. Cependant, les compétiteurs apprécient ce circuit qui apporte des gains économiques considérables à ce petit pays, estimés à 46 millions de dollars en 2019 pour un pays qui ne compte que 86 000 habitants. 

Au total, les courses se déroulent ici depuis 1907, et dans ce laps de temps, 265 concurrents ont trouvé la mort. Mais qu’est-ce qui rend cette piste si dangereuse ? Tout d’abord, de nombreux circuits sont conçus pour un sport automobile spécifique. Le circuit de l’île de Man n’a jamais été conçu pour les courses de motos. De plus, comme le Nürburgring, le circuit TT comporte de nombreux virages sans visibilité. 

Si l’on ajoute à cela des murs de pierre et des barrières de sécurité limitées, voire inexistantes, les participants à la course doivent être conscients de leur environnement à tout moment. Le moindre incident peut facilement entraîner la mort.

Conclusion

Avec 8 décès de pilotes et un taux élevé d’accidents, Daytona International Speedway est le circuit le plus dangereux de la NASCAR. Talladega suit de près, et ces deux circuits, avec leurs pentes abruptes, leurs longues lignes droites et leurs vitesses élevées, montrent pourquoi les deux plus longs circuits ovales de la NASCAR sont les plus dangereux.

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