Qu’est-ce que l’empattement d’une voiture ?

empattement d'une voiture
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L’empattement d’une voiture, souvent méconnu, joue un rôle primordial dans la définition de ses caractéristiques de performance et de confort. Cet article explore en profondeur l’empattement automobile, son influence sur la maniabilité, l’espace intérieur et la stabilité, et comment il varie d’un type de véhicule à l’autre.

Que signifie l’empattement ?

schéma empattement voiture

L’empattement d’une voiture est la distance entre le centre de la roue avant et le centre de la roue arrière. En d’autres termes, sa longueur est inférieure à la longueur totale de la voiture et peut être mesurée du centre de la roue avant au centre de la roue arrière ou inversement. Elle est généralement mesurée en millimètres, mais il n’est pas rare qu’elle soit également exprimée en centimètres ou directement en mètres, avec les décimales correspondantes. 

L’empattement, définissant l’écart entre les essieux avant et arrière d’une voiture, est une donnée essentielle dans l’évaluation de sa taille générale. Cette mesure peut varier considérablement d’un modèle à l’autre, parfois jusqu’à un mètre de différence.

Au-delà de sa taille, l’empattement influe sur plusieurs aspects pratiques du véhicule. Il est notamment un indicateur de l’espace intérieur disponible, notamment pour les passagers arrière, et de la maniabilité du véhicule. Par exemple, les voitures compactes comme les citadines bénéficient d’un empattement plus court, offrant ainsi une meilleure agilité et facilité de stationnement.

Inversement, un empattement plus long confère généralement plus de stabilité au véhicule, surtout s’il est associé à un poids conséquent. Cette caractéristique est souvent recherchée dans des modèles tels que les berlines ou les SUV, où un espace intérieur plus vaste est également apprécié. D’autre part, un empattement plus long peut permettre d’augmenter l’espace de rangement, notamment en repliant les sièges arrière pour agrandir le coffre.

L’empattement est un critère déterminant pour l’achat ou la location d’un véhicule, au même titre que la largeur (mesurée par la voie). La moyenne des empattements chez les constructeurs automobiles français se situe aux alentours de 2,60 mètres.

Comment calculer l’empattement d’une voiture ?

Pour mesurer précisément l’empattement d’un véhicule, deux approches sont possibles. La première consiste à mesurer la distance du centre de la roue avant au centre de la roue arrière du même côté du véhicule. La seconde méthode, plus technique, nécessite de se glisser sous le véhicule, après l’avoir sécurisé à l’aide d’un cric ou de chandelles. À l’aide d’un mètre, vous pouvez alors mesurer l’empattement des côtés droit et gauche du véhicule.

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Pour déterminer la longueur totale du véhicule, il est essentiel d’ajouter les mesures des porte-à-faux, qui représentent les segments de la voiture s’étendant au-delà des essieux. Notez que la longueur de l’empattement peut légèrement varier en fonction du type de suspension utilisée par le véhicule.

Combien y a-t-il de types d’empattements ?

En général, on peut classer les empattements comme suit :

  • Empattement court
  • Empattement moyen
  • Empattement long
  • Empattement extra-long

En règle générale, la plupart des petites voitures ont un empattement court, bien qu’il existe des voitures dont l’empattement ne peut pas être considéré comme court. Dans la catégorie des empattements moyens, on trouve les berlines classiques, voire certains SUV. Les empattements longs et extra-longs correspondent aux pick-ups, ou modèles de forte cylindrée, ainsi qu’aux camions, tels que les fourgonnettes et les breaks.

Empattement selon les catégories de véhicules

L’empattement varie considérablement en fonction du type et du modèle du véhicule, influençant la conduite et la manœuvrabilité. Voici une vue d’ensemble des longueurs d’empattement typiques pour différentes catégories de voitures :

  • Citadines : entre 2,37 et 2,59 mètres, favorisant l’agilité en milieu urbain ;
  • Compactes : s’étendent de 2,47 à 2,73 mètres ;
  • Monospaces : avec parfois plusieurs rangées de sièges, l’empattement varie entre 2,7 et 2,92 mètres ;
  • Berlines : plus spacieuses, elles affichent un empattement allant de 2,47 à 3,07 mètres ;
  • Coupés : leur empattement se situe entre 2,42 et 2,85 mètres ;
  • Cabriolets : offrent un empattement de 2,31 à 2,67 mètres ;
  • SUV : présentent un empattement important, débutant à 2,49 mètres et pouvant atteindre jusqu’à 3 mètres.

Ce que nous apprend l’empattement d’une voiture 

L’empattement d’une voiture nous donne beaucoup d’informations sur la voiture, car de nombreuses qualités de la voiture sont affectées par son empattement. Pour commencer par l’espace, plus l’empattement est long, plus l’espace intérieur de la voiture est important par rapport à une voiture de même longueur et d’empattement plus court.

Les constructeurs automobiles conçoivent généralement des voitures à empattement long pour leur donner plus d’espace intérieur et plus de confort. Cela permet à un plus grand nombre de personnes de voyager à bord et rend la voiture plus spacieuse. Nous avons tous à l’esprit de grandes berlines de fonction ou des voitures familiales.

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Les voitures à empattement long offrent également une meilleure qualité de conduite que celles à empattement plus court. Elles ont également tendance à avoir une allure plus luxueuse et élégante et une conception plus aérodynamique, en raison de la plus grande surface consacrée à la conception et à l’aménagement du véhicule.

Les empattements plus courts facilitent la conduite urbaine. En effet, ils permettent un angle de braquage plus élevé, ce qui accroît l’agilité. Ils sont également optimaux pour les véhicules qui doivent se déplacer avec agilité sur des surfaces irrégulières, comme les petits 4×4 de type Suzuki Vitara ou Jimny. En revanche, ils sacrifient la qualité de roulement globale lorsqu’un plus grand débattement est nécessaire, comme sur une autoroute.

Nous en concluons que l’empattement joue un rôle important dans l’adaptation de la voiture à différentes applications. C’est un élément à prendre en compte lors de l’achat ou de la location d’une voiture ou d’un pick-up pour un usage spécifique.

Les grosses voitures sont-elles les seules à avoir un empattement long ?

Non, de nombreuses voitures disponibles sur le marché ont un empattement long et sont considérées comme de petites voitures. Les concepteurs de voitures les ont conçues de cette manière, en cherchant à maximiser l’espace intérieur.

S’il est vrai qu’elles offrent une bonne stabilité et une bonne utilisation de l’espace, il n’en reste pas moins qu’en termes de maniabilité, elles s’éloignent de ce que l’on attend d’une voiture compacte. C’est pourquoi il est important de surveiller de près l’empattement. Une citadine n’est pas plus agile simplement parce qu’elle est plus petite. 

En règle générale, une vraie citadine a un empattement plus court. Si vous recherchez l’agilité pure en ville, optez pour une voiture dont l’empattement est le plus court possible. Si vous recherchez une voiture routière offrant stabilité et espace intérieur, vous serez plus intéressé par une voiture à empattement long.

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