Qu’est-ce qu’un code VIN ?

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Expérimenté aux Etats-Unis en 1954 et généralisé partout dans le monde en 1981, le code VIN est un numéro permettant d’identifier un véhicule dès sa sortie d’usine. Il contient de nombreuses informations très utiles. Mais qu’est-ce que c’est exactement ? Plus de détails dans l’article !

Code VIN : de quoi s’agit-il exactement ?

Le code VIN (Vehicule Identification Number), numéro d’identification du véhicule ou numéro de série du véhicule est un numéro unique donné à chaque nouveau véhicule (voitures, motos et utilitaires). Il est doté d’une suite de 17 caractères, qui se composent d’une série de chiffres et de lettres. Il est attribué au véhicule par son constructeur et est encadré par les normes internationales ISO.

Comment décoder le code VIN d’un véhicule ?

Pour décoder le code VIN d’un véhicule, vous pouvez utiliser des décodeurs VIN. Ces décodeurs VIN vous permettent de vérifier le numéro VIN d’un véhicule quelconque et de connaître tout son historique. Mais comment décrypter le code ?

Le code VIN est doté de trois codes différents dont :

  • Le WMI ou World Manufacturer Identifier : doté de 3 caractères, le WMI correspond au code du constructeur. Ces 3 caractères vous permettent de connaître dans quelle zone géographique, dans quel pays et par quel constructeur, le véhicule a été construit. 
  • Le VDS ou Vehicle Description Sector : composé de 6 caractères, le VDS est le code descripteur. Il décrit le véhicule. Ce qui signifie qu’il est propre à chaque constructeur.
  • Le VIS ou Véhicule Indicator Section : composé de 8 caractères, le VIS est le code indicateur. Il sert à distinguer un véhicule face à des modèles identiques. Le premier caractère correspond à son année de production, le second correspond à l’usine où son montage final a été effectué, les six derniers caractères correspondent aux numéros de série du véhicule. 
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Où se place le code VIN d’un véhicule ?

En général, le code VIN d’un véhicule est inscrit sur sa carte grise et sur tous ses documents officiels comme le carnet d’entretien par exemple. Mais il se place également dans divers endroits du véhicule :

  • Sur la plaque du constructeur
  • Sur la partie inférieure du pare-brise
  • Sur le châssis
  • Dans l’ordinateur de bord du véhicule (pour les modèles récents) 

Bon à savoir : le code VIN doit toujours apparaître à deux endroits au minimum sur un véhicule.

Quelle est l’utilité d’un code VIN ?

Indispensable, le code VIN permet de distinguer et d’identifier le véhicule parmi les autres véhicules sortis de la même usine ou ayant le même modèle. On l’utilise également pour :

  • Dénicher les pièces-autos adéquates lors d’une réparation. Grâce à ce code, votre garagiste pourra facilement trouver les pièces qui correspondent le plus à votre véhicule.
  • S’assurer de l’authenticité du véhicule durant un achat. Lorsque vous achetez un véhicule d’occasion, il faut toujours vérifier que le code VIN inscrit sur la carte grise est identique à celui qui est gravé sur le châssis ou autres.
  • Assurer le véhicule car certaines compagnies d’assurances demandent le code VIN avant la souscription.
  • Identifier rapidement et facilement le propriétaire d’un véhicule (en cas d’accident, d’abandon ou de délit par exemple)

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