Biographie de Lewis Hamilton

Lewis Hamilton
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Lewis Hamilton s’est mis sur la voie de la Formule 1 lorsqu’il s’est présenté au patron de l’équipe McLaren, Ron Dennis, lors d’une cérémonie de remise de prix en 1995. L’enfant de neuf ans s’est approché de Dennis, lui a demandé un autographe et lui a dit : « Bonjour. Je suis Lewis Hamilton. J’ai gagné le championnat britannique et un jour je veux piloter vos voitures ».

Cela a valu à Hamilton le parrainage et le soutien de l’une des meilleures équipes de Formule 1 ce qui, 13 ans plus tard, lui a permis de piloter une F1. Hamilton a ensuite égalé, puis dépassé l’exploit de son héros Ayrton Senna, ancien pilote McLaren, en remportant trois titres de champion.

Avant cela, il fallait passer par les échelons inférieurs du sport automobile, ce que Hamilton a fait avec des succès étonnants.

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Informations générales sur Lewis Hamilton

NomSir Lewis Carl Davidson Hamilton
EquipeMercedes
Date de naissance7 Janvier 1985
Lieu de naissanceStevenage, Hertfordshire, Angleterre
Taille1.74 m
Poids73 kg
NationalitéBritannique
Numéro44

SAISON F1 2022

Classement6
Courses22
Points240
Victoires0
Podiums9
Pole positions0

CARRIÈRE EN F1

Titres mondiaux7
Points4405.5
Courses310
Victoires103
Podiums191
Pole positions156

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Karting

Le premier contact d’Hamilton avec le sport automobile s’est fait par le biais de voitures télécommandées (RC). Son père Anthony lui en a acheté une en 1991 et, à l’âge de six ans, Hamilton a terminé deuxième d’un championnat national de voitures télécommandées. « Je pilotais ces voitures télécommandées et je gagnais des championnats de club contre des adultes », se souvient-il. Après cela, Anthony s’est demandé si les compétences de Lewis pourraient être transférées au sport automobile en taille réelle.

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Il a commencé à faire du karting à l’âge de huit ans. Deux ans plus tard, il a remporté le championnat britannique de karting (classe cadet) et le championnat de karting STP. Hamilton est resté dans la catégorie cadet en 1996, remportant la série Champions of the Future et devenant champion Sky TV KartMasters et champion des cinq nations. La saison suivante, il court en Junior Yamaha et remporte à nouveau la série Champions of the Future, ainsi que la série Super One, et est à nouveau champion britannique.

Lors de leur première rencontre, Dennis avait écrit dans le livre d’autographes d’Hamilton : « Appelez-moi dans neuf ans, nous nous arrangerons alors. » En 1998, il a été officiellement signé dans le cadre du programme McLaren Driver Development Support. À 13 ans, il est le plus jeune pilote à avoir été engagé par une équipe de F1. Le contrat garantit un soutien financier et technique et inclut même une option d’entrée future en Formule 1.

L’ascension

Cette année-là, il est passé au niveau Junior Intercontinental A et a terminé deuxième dans le championnat McLaren Mercedes Champions of the Future et a participé au championnat italien Open, terminant quatrième. En 1999, il a remporté d’autres succès au niveau Junior Intercontinental A. Il a été vice-champion d’Europe, a remporté le Trophée de Pomposa et a de nouveau terminé quatrième du Championnat ouvert d’Italie.

Cette année-là, il a également couru dans l’Intercontinental A et a remporté le championnat italien des « Industriels ». L’année suivante, il remporte encore plus de victoires en karting. Il est champion d’Europe en Formule A, remportant les quatre manches.

Il ajoute à cela le championnat de la Coupe du monde au Japon, remporte les Elf Masters à Bercy en France et la deuxième manche de l’Open d’Italie. Reconnaissant son succès, le British Racing Drivers’ Club l’a nommé membre « Rising Star ».

En 2001, il est confronté à Michael Schumacher, qui fait une apparition sur le circuit de Kerpen, le domicile de l’Allemand. Hamilton termine derrière la star de Ferrari, qui compte alors quatre championnats du monde à son actif.

Passage en Formule Renault

Cela a marqué la fin de l’apprentissage du karting pour Hamilton, qui est passé à la course automobile. Mais son premier test dans une voiture de course pour Manor Motorsport n’a pas bien commencé.

« McLaren nous a demandé de faire un essai avec Lewis dans notre Formule Renault et de leur dire ce que nous en pensions », se souvient le patron de l’équipe, John Booth. « Nous l’avons emmené à une journée d’essais généraux à Mallory Park. Il n’avait jamais conduit de voiture auparavant, pas même une voiture de route – et il a écrasé notre Renault après trois tours ! Mais les garçons l’ont remis en état, et il est reparti et a roulé très vite. Cela ne l’a pas perturbé le moins du monde ».

Après s’être classé cinquième dans les British Formula Renault Winter Series, la saison 2002 a vu Hamilton participer au championnat complet. Trois victoires lui ont permis de terminer troisième du championnat, remporté par le plus expérimenté Danny Watts qui l’a surclassé 333 à 274, le duo étant séparé par Jamie Green.

Hamilton reste dans la série l’année suivante, mais il lui faut attendre la cinquième manche, à Silverstone, pour remporter sa première victoire. Mais à partir de ce moment-là, il a dominé, remportant toutes les courses sauf une des dix suivantes. Hamilton s’empare du titre avec dix victoires, neuf tours rapides, onze pole positions et 419 points contre 371 pour son dauphin Alex Lloyd. Il peut même se permettre de manquer les deux dernières courses.

Formule 3

Cette année-là, Hamilton fait également une apparition peu glorieuse lors de la dernière manche du championnat britannique de Formule 3 avec Manor. Bien qu’il se soit bien qualifié, il est sorti de piste lors de la première course et, lors de la seconde, il est entré en collision avec son coéquipier Tor Graves à Clearways, a perdu connaissance et a été transporté à l’hôpital de Sidcup.

Hamilton revient néanmoins en Formule 3 en 2004, mais dans les Euroseries plutôt que dans le championnat britannique. Il est resté avec Manor pour leur première apparition dans le championnat et a gagné une fois sur la piste étroite de Norising. Il est alors cinquième au classement général derrière le champion Green, Alexandre Premat, Nicolas Lapierre et Nico Rosberg.

Cette année-là, il a également remporté le Superprix F3 de Bahreïn et la première course du Grand Prix F3 de Macao. Il a effectué son premier essai dans une voiture McLaren F1 en décembre, aux côtés de Green et Lloyd.

Hamilton a changé d’équipe pour rejoindre les champions ASM en 2005 et le résultat a rappelé sa domination de la Formule Renault lors de sa deuxième année. Il remporte 15 des 20 courses (plus une 16e à Spa-Francorchamps après laquelle lui et plusieurs autres pilotes sont disqualifiés pour une infraction technique) et bat son coéquipier Adrian Sutil.

La même année, il remporte les F3 Marlboro Masters à Zandvoort, aux Pays-Bas, depuis la pole position. Il a également remporté les deux prestigieuses courses du Grand Prix F3 de Monaco depuis la pole position et les deux Grand Prix F3 de Pau, en France, depuis la pole position.

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Hamilton, star du GP2

Le GP2 reste donc la voie la plus pratique pour accéder à la Formule 1, et Hamilton rejoint les champions ART (l’équipe sœur de son équipe de F3, ASM) qui viennent d’aider Rosberg sur la voie de la F1. Il y affronte Premat, qui est avec l’équipe pour une deuxième saison.

Mais son principal rival au championnat sera un autre pilote qui en est à sa deuxième année de GP2 – Nelson Piquet Jnr. La toute première manche donne le ton de la saison avec la victoire de Piquet sur Hamilton.

Le Britannique retrouve rapidement la forme et remporte sa première course lors de la cinquième manche, au Nurburgring. Mais c’était plus qu’une simple victoire. C’est une démonstration de supériorité écrasante où, avec un tour plus rapide d’une seconde que ses rivaux, même une pénalité pour excès de vitesse dans la voie des stands ne peut arrêter Hamilton.

Il a encore gagné à Monte-Carlo et il a gagné ses deux courses à domicile à Silverstone. Là, il porte un coup crucial à Piquet en dépassant le Brésilien – et Clivio Piccione – dans une manœuvre célèbre au complexe Becketts à 150 mph qui voit la foule hurler d’approbation.

Piquet s’est repris plus tard dans l’année mais n’a pas pu empêcher Hamilton de remporter le titre. Le titre lui revient dans des circonstances inhabituelles après l’avant-dernière course à Monza, lorsqu’il hérite d’un point de bonus pour le meilleur tour de Giorgio Pantano, pénalisé pour une infraction au drapeau jaune.

Le moment était venu pour Hamilton de passer à la Formule 1.

Promotion en F1 : McLaren

2007

Une place se libère chez McLaren pour 2007 aux côtés de Fernando Alonso après les départs de Kimi Raikkonen et Juan Pablo Montoya. Mais peu de gens s’attendaient à ce que Dennis remplisse cet espace avec Hamilton, car McLaren n’avait pas commencé une saison avec un pilote débutant depuis l’embauche de Michael Andretti en 1993 – qui a connu de terribles difficultés.

Malgré la concurrence de Pedro de la Rosa, qui avait remplacé Montoya en 2006, et de Gary Paffett, un autre testeur de McLaren, c’est Hamilton qui a obtenu le volant. Il a été informé le 30 septembre, mais la nouvelle n’a été rendue publique que le 24 novembre. En effet, McLaren ne voulait pas que l’annonce soit éclipsée par la retraite de Michael Schumacher.

« Nous avons passé en revue l’ensemble de la grille et lorsque nous avons regardé les pilotes autres que les trois premiers, il n’y avait personne qui brillait vraiment », a expliqué Dennis.  » [Hamilton] fait partie de la famille depuis longtemps et il mérite l’opportunité que nous lui donnons. « 

L’étonnante première saison d’Hamilton lui a apporté une renommée instantanée au-delà du monde de la course automobile. Il est monté sur le podium lors de sa première course et a poursuivi sur cette lancée pendant neuf courses consécutives, remportant les courses de Montréal et d’Indianapolis.

Cela l’a propulsé en tête du championnat du monde avec 12 points d’avance avant qu’Alonso n’organise une riposte. Mais la saison tourne mal – McLaren est accusé d’obtenir et d’utiliser illégalement des informations sur Ferrari – une controverse qui prend rapidement le nom de « Spygate ».

Le duel contre Alonso

Lors des qualifications du Grand Prix de Hongrie, Hamilton ignore une instruction pour laisser passer Alonso. Son coéquipier réagit en retenant Hamilton dans les stands, l’empêchant de commencer sa dernière séance de qualification à temps. Les commissaires ont pénalisé Alonso pour avoir gêné son rival, donnant la pole position à Hamilton, qui a remporté la course.

Il est apparu plus tard que le même week-end, Alonso avait menacé Dennis de révéler son propre rôle dans l’affaire d’espionnage s’il n’obtenait pas le statut de numéro un dans l’équipe. Dennis a refusé, et la relation de travail entre Alonso et l’équipe s’est effondrée. Lorsque d’autres détails sur l’utilisation par McLaren d’informations provenant de Ferrari sont révélés, l’équipe est frappée d’une amende massive et exclue du championnat des constructeurs, tandis qu’Alonso se rapproche d’Hamilton au classement des pilotes.

Hamilton semblait avoir battu Alonso après avoir gagné sur le mouillé à Fuji, alors que son coéquipier s’était effondré. Mais Hamilton a subi une série de calamités, certaines auto-infligées, lors des deux dernières courses. Il a abandonné le Grand Prix de Chine après avoir glissé sur des pneus usés, et sa boîte de vitesses a lâché lors du Grand Prix du Brésil, ce qui l’a fait glisser dans le peloton et terminer septième. Cela a permis à Kimi Raikkonen de remporter le titre avec un seul point d’avance sur les deux McLaren.

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McLaren avait un faible espoir que Hamilton devienne champion en appel après que plusieurs équipes aient été soupçonnées d’avoir utilisé du carburant illégalement frais lors de la dernière course, mais leur protestation a été rejetée.

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2008

Hamilton est resté chez McLaren en 2008, Alonso ayant été remplacé par Heikki Kovalainen. La réponse d’Hamilton à la déception d’avoir perdu le championnat à Interlagos a été de remporter la course suivante : l’ouverture de la saison 2008 à Melbourne.

Mais Hamilton est moins serein lors de sa deuxième saison qu’il ne l’avait été lors de la première. De graves erreurs ont gâché ses courses à Bahreïn, au Canada, en France et au Japon.

Ces points faibles étaient entrecoupés de moments de grande classe, surtout lorsqu’il pleuvait. À Silverstone, alors qu’il est trempé, il bat ses adversaires à plate couture, franchissant la ligne d’arrivée une minute avant tous les autres dans le même tour.

Des controverses ont émaillé sa campagne pour le titre, Hamilton écopant de cinq pénalités distinctes au cours de la saison. Certaines d’entre elles étaient des affaires ouvertes et fermées : bloquer le trafic à Singapour, couper la piste à Magny-Cours. D’autres étaient controversées, comme à Spa, où il est devenu le deuxième pilote de F1 à se voir retirer la victoire après la course en raison d’une infraction au code de la route.

Après un échec similaire à Fuji, il a rebondi en dominant le Grand Prix de Chine, ce qui l’a parfaitement préparé à une tentative de titre lors de la dernière course. Ne voulant pas répéter les erreurs de 2007, il a conduit une course ultra-conservatrice à Interlagos, qui, ironiquement, a failli lui coûter le titre, avant que le fameux changement de pilote dans le dernier tour ne lui permette de remporter le championnat pour un seul point.

2009 : Saison difficile pour Lewis Hamilton

McLaren a commencé l’année 2009 bien loin du rythme avec la MP4-24 et il était clair dès le début qu’Hamilton ne serait pas en mesure de défendre son titre.

L’équipe s’est rapidement retrouvée dans une situation encore plus délicate, car elle a été accusée d’avoir menti lors de la première course de la saison. Les commissaires ont décidé qu’Hamilton et son équipe les avaient trompés sur la façon dont Trulli s’était retrouvé devant Hamilton pendant une période de voiture de sécurité à la fin de la course. Hamilton est disqualifié et présente des excuses franches aux médias du monde entier lors de la course suivante, en Malaisie.

Il a fallu une demi-saison pour que la voiture se rétablisse. Quand c’est le cas, Hamilton est de nouveau en tête, gagnant facilement en Hongrie et à Singapour. À la fin de l’année, il s’est hissé à une très honorable cinquième place au championnat, derrière les pilotes Brawn et Red Bull.

2010

Il a rebondi en 2010 avec la MP4-25 plus compétitive à sa disposition. Il était en tête à la mi-saison après des victoires en Turquie et au Canada.

Une troisième victoire a suivi en Belgique, mais sa campagne de championnat a connu des difficultés peu après, avec des collisions qui l’ont mis hors course en Italie et à Singapour.

Il reste dans la course jusqu’à la dernière manche, où il termine deuxième, ce qui le laisse quatrième au championnat.

2011

Alors que Vettel resserre son emprise sur la Formule 1, Hamilton remporte trois victoires au cours d’une campagne inégale et entachée d’erreurs.

La saison a commencé de façon prometteuse avec une deuxième place à Melbourne. C’est un immense soulagement pour l’équipe qui a connu de nombreux problèmes avec sa nouvelle MP4-26 lors des essais.

Hamilton a remporté la troisième course de l’année en Chine de façon remarquable, en devançant son coéquipier, puis en poursuivant et en dépassant Vettel. Il semble que tout se passe comme d’habitude pour lui. Mais au fur et à mesure que la saison avançait, il devenait de plus en plus évident que Button était capable d’obtenir des performances similaires avec les nouveaux pneus Pirelli, sans pour autant les épuiser autant qu’Hamilton.

Les erreurs

Il s’est accroché avec Webber et Button au Canada, Massa et Pastor Maldonado à Monaco. Il a heurté Komaui Kobayashi alors qu’il le dépassait à Spa, percutant les barrières.

À plusieurs reprises, Hamilton a rebondi sur la Ferrari de Massa. Il a heurté l’arrière de son rival à Singapour, ce qui a provoqué une explosion de colère de Massa. Ainsi, Lewis Hamilton est convoqué par les commissaires à maintes reprises. De plus, il aggrave la situation lors du Grand Prix de Monaco en faisant une blague déplacée sur le fait que les commissaires le poursuivent à cause de sa couleur de peau. Cependant, il s’est ensuite excusé.

Parmi les gaffes, il y a eu des moments où il était au sommet de son art. Comme sa victoire en Allemagne, où il a surclassé Alonso et Webber dans une bataille tendue, roue contre roue. En Corée, il est devenu le seul pilote à briser le monopole de Red Bull sur la pole position.

Mais même lorsque la saison touche à sa fin, Hamilton est à la traîne de son coéquipier sur la piste. Pour la première fois, il est également battu au classement par points par le pilote avec lequel il partage l’équipe.

2012

Avec la MP4-27, McLaren a produit une voiture suffisamment rapide pour gagner en 2012. Mais une forte dose de problèmes de fiabilité et d’erreurs opérationnelles lui a permis d’être hors de la lutte réaliste bien avant la fin de la saison.

Hamilton n’a pas été en mesure de convertir les pole positions des premières courses en victoires. Une autre chance a été perdue lorsqu’il a été envoyé en fond de grille après être tombé en panne de carburant pendant les qualifications.

Il remporte sa première victoire de la saison au Canada et, bien que d’autres victoires suivent en Hongrie, en Italie et en Amérique, il se retrouve souvent hors des points sans que ce soit sa faute.

Alors que Hamilton approche de la fin de son contrat de cinq ans avec McLaren, les spéculations sur son avenir vont bon train. À la surprise générale, il annonce après le Grand Prix de Singapour qu’il met fin à son association avec McLaren et rejoint Mercedes.

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Hamilton quitte McLaren pour Mercedes

2013

Hamilton a mis fin à une saison de spéculation sur son avenir en annonçant fin septembre qu’il passait chez Mercedes pour 2013. Cette décision s’est avérée judicieuse : alors que McLaren a dégringolé à la cinquième place du championnat du monde cette année-là, Mercedes a gagné trois fois et s’est classée deuxième du championnat.

Une seule de ces victoires a été remportée par Hamilton – les autres ont été remportées par Nico Rosberg à Monaco et à Silverstone. Mais Hamilton a mené cette dernière avant de devenir le premier de plusieurs pilotes à souffrir d’un éclatement de pneu.

Il a pris la pole position cinq fois au cours de l’année, mais n’a pu la convertir en victoire qu’en Hongrie, car Mercedes a eu du mal à user ses pneus au cours de la première moitié de la saison. À la fin de l’année, il n’était toujours pas entièrement satisfait de l’équilibre de sa voiture, mais il a battu Rosberg de justesse dans les points.

2014

Tous les doutes qui pouvaient subsister quant à la sagesse du passage d’Hamilton chez Mercedes ont été dissipés au début de l’année 2014. La W05, produite selon une nouvelle génération de règles pour les voitures V6 hybrides turbo, a complètement dominé le championnat, et Hamilton a remporté son deuxième titre. Mais ce n’était pas aussi simple que cela.

Les problèmes ont commencé dès la première course, où il a abandonné en raison d’une panne de moteur peu après être parti en pole position. Il a enchaîné une série de quatre victoires consécutives pour reprendre la tête du classement général à Rosberg, mais au milieu de la séance, les choses ont menacé de lui échapper.

Rosberg l’a mené à Monaco après un incident controversé lors des qualifications où Rosberg est sorti de la piste, provoquant la sortie des drapeaux jaunes qui ont empêché un Hamilton suspicieux d’améliorer son temps.

Fin de saison animé

Rosberg a ajouté des victoires en Autriche et en Allemagne, cette dernière survenant après qu’Hamilton ait souffert d’une panne de freins en Q1. Incroyablement, sa voiture l’a également lâché lors de la première phase de qualification de la course suivante. Cette fois-ci, Hamilton s’est battu pour ramener Rosberg à la maison, bien qu’il n’ait pas tenu compte de l’instruction de son équipe de faire signe à l’autre voiture de passer à un moment donné.

Les choses se corsent en Belgique, où Hamilton prend la tête de la course avant de crever alors qu’il défend sa position face à Rosberg. Hamilton est furieux, mais il s’efforce de se réaffirmer avec cinq victoires consécutives.

Le double point controversé de la fin de saison a augmenté les chances de Rosberg de remporter le titre, tout comme sa cinquième victoire de l’année au Brésil, obtenue après la sortie de route d’Hamilton. Mais lors de la dernière course, Hamilton menait confortablement lorsque le dernier problème de fiabilité de Mercedes a mis son coéquipier hors course pour de bon.

2015

Hamilton a conservé son titre de champion en 2015 et, ce faisant, a égalé le record de son héros Ayrton Senna – tout en dépassant son total de 41 victoires.

Ayant été trop souvent surclassé par Rosberg l’année précédente, Hamilton s’est attaqué à la seule faiblesse significative de sa forme avec une étonnante minutie : sur les 12 premières courses, il est parti 11 fois de la pole position. En convertissant la majorité d’entre elles en victoires, il a rapidement mis l’issue du championnat hors de doute.

En juillet, il remporte sa course nationale pour la troisième fois, comme il l’avait fait lors de ses deux précédentes campagnes de championnat. À ce moment-là, Rosberg et lui ont terminé toutes les courses sur le podium, mais si la vie devient plus difficile pour l’équipe dans les courses à venir, elle est largement à l’avantage d’Hamilton au championnat.

Hamilton tout en maitrise

En Hongrie, Hamilton s’est classé sixième, deux places devant Rosberg. Ce dernier a subi la première défaillance technique de l’équipe en Italie, alors qu’Hamilton a ajouté 25 points à son compteur. La voiture d’Hamilton lui a fait défaut à Singapour, mais l’effet a été atténué par le fait que les deux pilotes étaient en dehors du top trois dans la performance la moins compétitive de Mercedes de l’année.

En Russie, Rosberg a mené Hamilton à la sortie du premier virage, mais il a été déçu par une autre panne, alors qu’Hamilton en a profité. Cela a pratiquement décidé du championnat, et quand une erreur involontaire de Rosberg à la course suivante a permis à Hamilton de gagner à nouveau, le championnat était terminé.

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Inquiétant pour Hamilton, Rosberg s’est repris lors des trois courses suivantes, remportant chacune d’entre elles depuis la pole position. Cette défaite, ainsi que celle de Monaco, où un arrêt au stand inutile l’a fait passer de la première à la troisième place, ont été les seules déceptions importantes d’une autre campagne extrêmement réussie.

2016 : Le duel contre Rosberg

À la surprise de beaucoup, Hamilton n’a pas réussi à conserver son titre pour sa quatrième saison chez Mercedes. Et ce, bien que l’équipe ait bénéficié du même avantage de performance sur ses rivaux qu’au cours des deux années précédentes.

Cet avantage n’a pas compté lorsque, à plus d’une occasion, la voiture d’Hamilton l’a laissé tomber. Une série de problèmes de groupe motopropulseur en qualifications a compromis sa position de départ, et en Malaisie, une panne d’amortisseur alors qu’il était en tête lui a coûté une victoire probable.

Avec Rosberg qui donne le meilleur de lui-même et qui bénéficie d’une bien meilleure fiabilité de sa voiture, ce sont de sérieux revers. Bien qu’il y ait eu des jours où Hamilton n’a pas donné le meilleur de lui-même – ses départs étaient une faiblesse particulière – il a quand même remporté dix autres courses, une de plus que son coéquipier.

Hamilton aborde les quatre dernières courses avec l’obligation de les gagner toutes pour avoir une chance de remporter le titre. Il y est parvenu, mais il fallait aussi que Rosberg ne termine pas sur le podium. Cela n’a jamais semblé possible, même lorsque Hamilton a défié les conseils de son équipe et a ralenti son rythme, laissant Rosberg vulnérable aux attaques de leurs rivaux. La deuxième place a donné à Rosberg le titre, après quoi il a choqué le monde de la F1 en quittant le sport.

2017

La retraite soudaine de Rosberg après son succès a laissé Mercedes dans un dilemme : où trouver un nouveau partenaire approprié pour Hamilton au pied levé ? La réponse a rapidement été trouvée en la personne du pilote Williams Valtteri Bottas.

Ce changement est intervenu dans le cadre d’un remaniement du règlement technique. Les règles de l’unité de puissance, la pierre angulaire du succès de Mercedes, sont restées inchangées. Néanmoins, la résurgence de Ferrari a constitué une nouvelle menace sérieuse pour Hamilton. Sebastian Vettel a remporté la course d’ouverture de la saison en Australie.

Les deux hommes se battent avec acharnement pendant la première moitié de la saison. Hamilton s’impose lors d’une course palpitante en Espagne, mais deux semaines plus tard, à Monaco, il se bat avec son châssis non opérationnel et termine à une lointaine septième place. Une victoire probable s’est envolée en Azerbaïdjan lorsque son appui-tête a lâché. Cela s’est produit après un incident litigieux où Vettel l’a percuté pendant une période de sécurité.

Bottas s’est également bien battu, gagnant en Russie et en Autriche. À la mi-saison, il semble que l’équipe ait enfin maîtrisé sa nouvelle voiture et Hamilton domine sa course nationale, tandis qu’une crevaison fait échouer Vettel.

Seconde partie de saison

Après la pause estivale, Hamilton s’affirme et enchaîne les victoires en Belgique, en Italie et à Singapour. Cette dernière était une victoire surprise sur une piste qui ne convenait pas à la W08, aidée par un accident au premier tour qui a anéanti les deux Ferrari et Max Verstappen.

Après avoir talonné Vettel au début de la saison, Hamilton a soudainement pris la tête du classement. Cette situation s’est encore renforcée lorsque les problèmes techniques de Ferrari lors des deux courses suivantes ont fortement limité la capacité de Vettel à marquer des points.

Un championnat qui avait été serré semblait désormais une formalité. Hamilton fait un pas de plus vers un quatrième titre mondial en s’imposant aux États-Unis, dépassant Vettel au passage. Sa tentative de faire de même au premier tour au Mexique a mal tourné – le duo s’est emmêlé et est tombé à l’arrière du peloton. Mais Vettel n’étant pas en mesure de remonter à la deuxième place dont il avait besoin pour rester dans la course, Hamilton a décroché le titre avec une modeste neuvième place.

2018

Hamilton a défendu avec succès son titre de champion en 2018, mais il a dû se battre au moins pendant la première moitié de la saison. Il aurait dû gagner l’ouverture de la saison en Australie, mais c’est Vettel qui l’a emporté grâce à la combinaison d’une période de voiture de sécurité virtuelle mal programmée et d’une erreur de stratégie de Mercedes.

Alors que Ferrari a atteint son rythme de croisière – Vettel a également remporté la deuxième manche à Bahreïn – Hamilton a trouvé la W09 plus difficile à piloter que son coéquipier lors des premières courses. Il a remporté sa première victoire lors de la quatrième course en Azerbaïdjan, mais seulement après qu’une crevaison ait privé Bottas de la victoire.

Alors que l’Autriche et Francfort ont donné des victoires emphatiques à Hamilton, ailleurs Ferrari a fait des gains. Il s’est emparé de la pole chez lui, mais s’est fait sortir dès le premier tour par Raikkonen. Néanmoins, Il s’est repris pour prendre la deuxième place derrière Vettel.

Il a pris sa revanche en Allemagne, où il s’est brillamment imposé depuis la 14e place après que Vettel ait dérapé sous la pluie. Une série d’autres erreurs de Vettel permet à Hamilton de prendre l’initiative : il s’impose à nouveau en Italie et à Singapour, ce dernier après un tour de qualification exceptionnel qui est le propre de Hamilton.

Pour la deuxième année consécutive, il remporte le titre au Mexique. Mais cette fois, il maintient la pression, ajoutant de nouvelles victoires au Brésil et à Abu Dhabi. Avec cinq championnats du monde et 73 victoires en course, les records de Schumacher sont désormais en vue.

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2019

Ferrari a semblé fort lors des essais de pré-saison, et Bottas a remporté la première course de la saison 2019. La suprématie d’Hamilton est-elle enfin menacée ? Il a riposté avec force, remportant les deux courses suivantes, bien qu’il ait été aidé par la Ferrari de Charles Leclerc qui a échoué à Bahreïn.

Dans la W10, Hamilton n’avait pas son avantage habituel sur un seul tour, et Bottas a remporté trois pole positions d’affilée. Mais une série de victoires en course a permis à Hamilton de devancer son coéquipier au championnat. La paire s’est retrouvée roue contre roue à Silverstone, et Hamilton l’a emporté à nouveau, en partie grâce à une voiture de sécurité. Puis, juste avant la pause estivale, Bottas s’est effondré, n’ajoutant que quatre points à son compte en Allemagne et en Hongrie, tandis qu’Hamilton s’est détaché.

Ferrari a pris le dessus après la pause estivale, en décrochant six pole positions d’affilée, mais ses pilotes étaient déjà trop loin dans le championnat. Hamilton est revenu de l’arrière pour gagner en Russie et au Mexique, ce qui signifie qu’à trois courses de la fin, son sixième titre était pratiquement assuré. Bien que Bottas lui ait refusé la victoire au Circuit des Amériques, la deuxième place d’Hamilton a scellé son sixième titre.

2020

L’année 2020 d’Hamilton a été, comme celle de tous les pilotes soumis à la pandémie de coronavirus, une année exceptionnelle. Cependant, contrairement à tout autre pilote, il a battu des records apparemment imbattables tout en équilibrant une vie plus politique en dehors des circuits.

Après la suspension de la saison 2020 en raison du COVID-19, Hamilton a rempli les mois sans course – le plus long écart dans sa carrière depuis qu’il était dans le karting – avec l’activisme. Il s’est fait connaître en faisant des déclarations sur les droits de l’homme et en particulier sur les inégalités raciales, fortement inspiré par le mouvement Black Lives Matter à la suite de la mort de l’Américain George Floyd en garde à vue.

L’espoir que ses rivaux pouvaient avoir que cela le détournerait des exploits sur la piste, lorsque la saison a finalement repris, a été de courte durée. Hamilton a manqué la première victoire de 2020, la remettant maladroitement à son coéquipier Bottas avec une série d’erreurs, notamment un accrochage avec Alex Albon pour la deuxième fois en trois courses, mais cela ne devait pas devenir une habitude.

Au cours de la saison 2020, Hamilton a remporté plus de la moitié des victoires en course, terminant l’année à la fois comme le pilote ayant remporté le plus de Grands Prix de tous les temps et comme l’égal de Michael Schumacher avec sept victoires au championnat du monde des pilotes.

2021 : Une bataille spectaculaire avec Verstappen

La campagne d’Hamilton pour un huitième titre de champion du monde sans précédent a connu un début incertain lors des essais de pré-saison. Mercedes a couvert le moins de tours de toutes les équipes, bien que les voitures sur la grille de 2021 soient largement similaires à leurs prédécesseurs.

Malgré les difficultés rencontrées lors des essais, Hamilton a pu remporter la première manche de la saison à Bahreïn et tenir tête au poleman Max Verstappen. Cela a marqué le début d’un duel titanesque d’une année entre les deux pilotes pour le championnat des pilotes.

Échangeant la tête du championnat avec la Red Bull tout au long de la saison, Hamilton continuerait à battre des records. Il a franchi la barre des 100 pole positions au Grand Prix d’Espagne et a enchaîné avec sa 100e victoire en Russie.

Il a continué à défendre haut et fort la justice sociale et les causes auxquelles il croit et a adopté le drapeau de la fierté LGBT+ sur son casque pour les trois dernières manches de la saison – chacune dans des nations ayant des lois restrictives contre les personnes LGBT+.

Mais son combat avec Verstappen a été émaillé de controverses. Un accrochage à grande vitesse avec son rival à Silverstone a marqué un tournant dans la bataille et a vu Verstappen retiré de la course, tandis qu’Hamilton a surmonté une pénalité de temps pour gagner. Les deux hommes se sont à nouveau heurtés à Monza, où ils n’ont pas pu continuer, avant de s’affronter à nouveau en Arabie saoudite, lors d’une course qui a vu Hamilton revenir à égalité de points avant la dernière course de la saison.

Yas Marina

Hamilton a semblé avoir le contrôle de la course sur le circuit de Yas Marina pendant la majeure partie de la course décisive pour le championnat. Hamilton a mené la plupart de la course après avoir battu Verstappen sur la ligne. Néanmoins une voiture de sécurité tardive a permis à Verstappen de rentrer aux stands depuis la deuxième place pour des pneus frais. Le directeur de course Michael Masi a finalement décidé de n’autoriser que les cinq voitures doublées entre Hamilton et Verstappen par la voiture de sécurité, rendant Hamilton extrêmement vulnérable à Verstappen au redémarrage. Hamilton a perdu la tête de la course et du championnat dans le dernier tour. Ainsi, Mercedes a immédiatement protesté contre le résultat, dégoûté.

Mercedes a ensuite choisi de ne pas faire appel auprès de la Cour d’appel internationale de la FIA, confirmant qu’Hamilton perdait son titre de champion du monde au profit de Verstappen. Bien que félicitant initialement Verstappen et respectant son rival sur le podium après la course, Hamilton a quitté le circuit et n’a offert aucun commentaire public pendant des mois.

2022

Malgré les spéculations frénétiques sur son avenir, Hamilton revient courir pour Mercedes en 2022. Cependant, de nouvelles réglementations techniques ont été introduites cette saison-là, et l’ancienne domination de l’équipe a été brisée, car elle n’a pas réussi à gagner une seule course avant la pause estivale.

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